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As pesquisas nacionais são preditores confiáveis ​​das eleições intermediárias?

por Richard Wike


FiguraAs eleições nacionais são a alta temporada para os pesquisadores e, com o dia da eleição em menos de duas semanas, novas pesquisas sobre a luta pelo Congresso estão sendo divulgadas quase todos os dias. Normalmente, os pesquisadores usam algo chamado “cédula genérica” para avaliar o estado da disputa pelo Congresso. Esta pergunta mede a porcentagem de eleitores em uma pesquisa nacional que afirmam ter a intenção de votar no candidato republicano ou democrata para a Câmara dos Representantes dos EUA em seu distrito.1

É claro que não há eleição nacional para a Câmara; em vez disso, há corridas separadas em cada um dos 435 distritos da Câmara. Além disso, na última década e meia, o número de distritos verdadeiramente competitivos diminuiu significativamente. (Para uma análise do impacto desse fenômeno, consulte “Can Safe Seats Save Republicans”, de Andrew Kohut.) Portanto, pode parecer que a votação genérica é uma medida muito ampla para prever o resultado nacional; no entanto, repetidamente provou ser um indicador preciso da votação nacional bipartidária em eleições fora do ano, embora não necessariamente da distribuição final dos assentos no Congresso.

FiguraA Gallup Organization rastreou as preferências dos eleitores em disputas à Câmara por mais de meio século, e suas pesquisas finais de meio de mandato foram consistentemente paralelas aos resultados eleitorais reais. Na verdade, em média, a pesquisa final da Gallup ficou a 1,1% da votação real. Da mesma forma, pesquisas do Pew Research Center for the People & the Press (bem como seu antecessor, o Times Mirror Center for the People & the Press) têm mostrado consistentemente que a votação genérica acompanha de perto os resultados das eleições.2Por exemplo, em 1994, as pesquisas Pew e Gallup encontraram uma maioria republicana no voto popular pela primeira vez em mais de 40 anos, prenunciando a aquisição da Câmara pelo Partido Republicano naquele ano.

FiguraDurante as últimas eleições de meio de mandato, em 2002, a votação genérica acertou novamente. A média de quatro pesquisas públicas importantes conduzidas nos últimos dias antes da eleição produz um total de votos nos partidos muito próximo dos resultados reais da eleição bipartidária. A participação republicana média nos votos nas quatro pesquisas foi de 51,5%, um ponto dos 52% recebidos pelos republicanos no dia da eleição. Embora algumas pesquisas estivessem mais próximas dos resultados reais do que outras, os totais de votos no dia da eleição ficaram dentro da margem de erro de todas as quatro pesquisas.


Até agora, neste ano, as pesquisas públicas mostraram consistentemente uma grande vantagem para os democratas na votação genérica. Por exemplo, a pesquisa mais recente da Pew, conduzida de 17 a 22 de outubro, mostra que os democratas subiram 50-39% entre os prováveis ​​eleitores.



Embora seja um indicador geralmente preciso dos resultados nas eleições fora do ano, a cédula genérica é um pouco menos precisa nas eleições presidenciais. Em pesquisas de eleição presidencial, a cédula genérica geralmente é feita após a questão da votação presidencial, o que pode influenciar as respostas à questão da votação na Câmara.3


Spreads e Margens de Erro

FiguraA cédula genérica é uma medida útil para verificar a posição dos eleitores nas eleições de meio de mandato, mas a forma como ela (bem como outras questões eleitorais de “corrida de cavalos”) é relatada freqüentemente cria confusão. Ao focar tanta atenção na “propagação” - a diferença entre as porcentagens de votos democratas e republicanos - as histórias sobre os resultados das pesquisas costumam levar a uma sensação exagerada de volatilidade eleitoral. Em particular, os consumidores de pesquisas de corrida de cavalos devem ter cuidado ao comparar os spreads de diferentes pesquisas.

Por exemplo, compare os resultados genéricos da votação de duas pesquisas realizadas em setembro pela CBS News /New York Timese Gallup. Na pesquisa CBS / NYT, que tem uma margem de erro de amostragem de 3,5 pontos, os democratas lideram por 50% -35% entre os eleitores registrados. Isso significa que o verdadeiro voto democrata pode ser tão alto quanto 53,5% ou tão baixo quanto 46,5%, enquanto o voto republicano pode ser tão alto quanto 38,5% ou tão baixo quanto 31,5%.4


A pesquisa Gallup encontra uma vantagem de 9 pontos (51% -42%) para os democratas entre os eleitores registrados. À primeira vista, esta vantagem de 9 pontos pode parecer substancialmente diferente da liderança de 15 pontos da CBS / NYT. No entanto, não é assim. Para entender por quê, é preciso examinar quatro fontes diferentes de erro casual.

    • Em primeiro lugar, cada pesquisa tem uma margem de erro para os níveis de apoio recebidos por democratas e republicanos (+/- 3,5% para a pesquisa CBS / NYT, +/- 4 para Gallup).
    • Em segundo lugar, cada pesquisa tem sua própria margem de erro para a diferença entre democratas e republicanos (+/- 6,5% para CBS / NYT, +/- 7 para Gallup).
    • Terceiro, chance de erroentre as duas pesquisasDeve-se levar em conta, especificamente, ao comparar o nível de apoio de um determinado partido nas duas pesquisas, uma diferença de pelo menos 5% é necessária para que a diferença seja estatisticamente significativa.
    • Por fim, na comparação dos spreads das duas pesquisas, a margem de erro é ainda maior (+/- 9,5%), pois não se baseia em um único percentual, mas em uma margem de diferença entre as diferenças.

    Portanto, o spread de 15 pontos observado na pesquisa CBS / NYT versus o spread de 9 pontos na pesquisa Gallup não é uma diferença estatisticamente significativa e pode ser o resultado de um erro casual.

    Notas

    1A questão genérica da Pew na votação é 'Se as eleições de 2006 para o Congresso dos EUA fossem realizadas hoje, você votaria no candidato do Partido Republicano ou no candidato do Partido Democrata para o Congresso em seu distrito?' Os entrevistados indecisos são perguntados a qual candidato eles se inclinam.


    2A última pesquisa da Pew em 2002 superestimou o voto democrata em dois pontos percentuais (51% contra os 49% que os democratas realmente receberam).

    3Veja “Medidas do Congresso Genéricas Menos Precisas em Anos Presidenciais,” Pew Research Center for the People & the Press, 18 de setembro de 1996.

    4Os resultados da pesquisa são geralmente relatados com um nível de confiança de 95%, neste caso, significando que 95 em 100 vezes, os resultados da pesquisa cairiam em +/- 3,5% do valor real na população.