A emenda anti-poll tax faz 50 anos hoje

Hoje, há cinquenta anos, a 24ª Emenda, que proíbe o uso de poll tax como qualificação de voto em eleições federais, tornou-se parte da Constituição dos EUA. As taxas eleitorais estavam entre os dispositivos usados ​​pelos estados do sul para restringir o voto dos afro-americanos (assim como brancos pobres, nativos americanos e outras populações marginalizadas). Os impostos eram onipresentes na velha Confederação no início do século 20, mas em 1964 apenas cinco estados - Alabama, Arkansas, Mississippi, Texas e Virgínia - os mantinham.


O valor nominal dos impostos não era muito, então ou agora. Alabama, Texas e Virgínia definiram seu valor em $ 1,50 por ano, ou $ 11,27 em dólares de hoje; Arkansas tinha o imposto mais baixo, $ 1 (ou $ 7,51 hoje), enquanto o Mississippi era o mais alto, $ 2 ($ 15,03 hoje). Mas os impostos eram mais onerosos do que pareciam. Na Virgínia, Alabama e Mississippi, os impostos eram cumulativos, o que significa que uma pessoa que quisesse votar tinha que pagar os impostos por dois ou três anos antes de poder se registrar. Freqüentemente, apenas os proprietários eram cobrados pelos impostos, e as datas de vencimento eram vários meses antes da eleição. A Virgínia, o Mississippi e o Texas permitiram que as cidades e condados cobrassem impostos locais sobre a cobrança estadual. E em algumas jurisdições os impostos tinham que ser pagos pessoalmente no escritório do xerife, uma perspectiva intimidadora para muitos.

Além disso, como observou o historiador da votação J. Morgan Kousser, os impostos tinham que ser pagos em dinheiro, em uma época em que muitos sulistas negros tinham rendas extremamente baixas: “(B) por conta de meeiros, pequenos agricultores, operários, mineradores e outros Se comprassem a maior parte de suas necessidades a crédito, talvez não recebessem mais do que alguns dólares em dinheiro durante um ano. Para esses homens, que compunham a maioria ou quase a maioria das populações masculinas adultas de cada estado do sul na virada do século, uma arrecadação de um ou dois dólares pode parecer enorme e um poll tax acumulado, impossivelmente alto. ”

A 24ª Emenda não marcou, no entanto, o fim dos poll tax nos Estados Unidos. Embora tenha eliminado os impostos como fatores nas eleições federais, os impostos coletivos permaneceram em vigor para as eleições estaduais e locais. O Arkansas efetivamente revogou seu poll tax estadual em novembro de 1964; foi só em 1966 que os impostos nos quatro estados restantes foram derrubados em uma série de decisões de tribunais federais.