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Uma visão geral do debate sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo

por David Masci, pesquisador sênior do Pew Forum on Religion & Public Life


Casamento gay

A Suprema Corte Judicial de Massachusetts iniciou um debate nacional no final de 2003, quando determinou que o estado deve permitir que casais gays e lésbicas se casem. Quase da noite para o dia, o casamento entre pessoas do mesmo sexo se tornou um grande problema nacional, colocando os conservadores religiosos e sociais contra os defensores dos direitos dos homossexuais e seus aliados. Ao longo do próximo ano, a batalha que se seguiu sobre o casamento gay pode ser ouvida nos corredores do Congresso dos EUA, em dezenas de legislaturas estaduais e na retórica das campanhas eleitorais em nível nacional e estadual.

O debate sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo não mostra sinais de enfraquecimento. Na Califórnia, por exemplo, um caso de alto perfil contestando a constitucionalidade de uma lei estadual que proíbe o casamento homossexual foi discutido na mais alta corte do estado no início de março de 2008, com uma decisão esperada para maio.1Um processo semelhante está prestes a ser decidido pela Suprema Corte de Connecticut. Além disso, a Flórida realizará um referendo durante as eleições de novembro de 2008 sobre uma emenda constitucional estadual que proibiria o casamento gay. Outros estados, como Arizona e Indiana, estão considerando colocar referendos semelhantes na votação de novembro.

Os defensores do casamento entre pessoas do mesmo sexo afirmam que os casais gays e lésbicas não devem ser tratados de maneira diferente dos heterossexuais e que devem poder se casar como qualquer outra pessoa. Além de querer defender o princípio de não discriminação e igualdade de tratamento, os defensores dizem que há razões muito práticas por trás da luta pela igualdade no casamento. Eles apontam, por exemplo, que casais homossexuais que estão juntos há anos muitas vezes se encontram sem os direitos e privilégios básicos que atualmente gozam os casais heterossexuais que se casam legalmente - desde a repartição de benefícios de saúde e pensão até o direito de visita a hospitais.

Os conservadores sociais e outros que se opõem às uniões do mesmo sexo afirmam que o casamento entre um homem e uma mulher é o alicerce de uma sociedade saudável porque leva a famílias estáveis ​​e, em última análise, a filhos que crescem e se tornam adultos produtivos. Permitir que casais gays e lésbicas se casem, eles argumentam, redefinirá radicalmente o casamento e o enfraquecerá ainda mais em um momento em que a instituição já está em sérios problemas devido às altas taxas de divórcio e ao número significativo de nascimentos fora do casamento. Além disso, eles preveem, dar aos casais gays o direito de se casar levará, em última instância, a conceder às pessoas em relacionamentos polígamos e em outros relacionamentos não tradicionais o direito de se casar também.


A comunidade religiosa americana está profundamente dividida sobre a questão do casamento entre pessoas do mesmo sexo. A Igreja Católica e grupos cristãos evangélicos têm desempenhado um papel de liderança na oposição pública ao casamento gay, enquanto as principais igrejas protestantes e outros grupos religiosos lutam para decidir se ordenam clérigos gays e realizam cerimônias de casamento homossexual. Na verdade, a ordenação e o casamento de gays tem sido uma cunha crescente entre as alas socialmente liberais e conservadoras das igrejas episcopal e presbiteriana, levando algumas congregações conservadoras e até dioceses inteiras a se separarem de suas igrejas nacionais.2



As pesquisas mostram que a frequência do comparecimento ao culto é um fator de oposição ao casamento gay. De acordo com uma pesquisa de agosto de 2007 do Pew Forum on Religion & Public Life e do Pew Research Center for the People & the Press, 55% dos americanos se opõem ao casamento gay, com 36% a favor. Mas aqueles com alta frequência de freqüência à igreja se opõem a ela por uma margem substancialmente mais ampla (73% na oposição vs. 21% a favor). A oposição entre os evangélicos brancos, independentemente da frequência de freqüência à igreja, é ainda maior - 81%. A maioria de protestantes negros (64%) e católicos latinos (52%)3também se opõem ao casamento gay, assim como a pluralidade de católicos brancos não hispânicos (49%) e protestantes brancos tradicionais (47%). Apenas entre os americanos sem afiliação religiosa a maioria (60%) expressa apoio.


No entanto, uma pesquisa Pew de 2006 descobriu que uma grande maioria de protestantes brancos (66%), católicos (63%) e aqueles sem afiliação religiosa (78%) favorecem a permissão de casais homossexuais para entrar em uniões civis que garantem a maioria dos direitos legais de casamento sem título. O público em geral também apóia as uniões civis (54% a favor vs. 42% na oposição). Tal como acontece com o casamento gay, evangélicos brancos (66%), protestantes negros (62%) e freqüentadores freqüentes de igrejas (60%) se destacam por sua oposição às uniões civis.4

O debate sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo não é apenas um fenômeno americano. Muitos países, especialmente na Europa, também enfrentaram o problema. E desde 2001, quatro nações - Holanda, Bélgica, Espanha e África do Sul - legalizaram o casamento gay. Além disso, as províncias de Ontário, Colúmbia Britânica e Quebec, no Canadá, agora permitem que casais do mesmo sexo se casem legalmente.5


O Debate Começa

Os gays americanos têm reivindicado o direito de se casar, ou pelo menos a criação de relacionamentos mais formalizados, desde 1960, mas o casamento entre pessoas do mesmo sexo só emergiu como uma questão nacional nos últimos 15 anos. A centelha que iniciou o debate veio do Havaí em 1993, quando a Suprema Corte do estado decidiu que uma lei existente proibindo o casamento homossexual seria inconstitucional, a menos que o governo estadual pudesse mostrar que tinha um motivo convincente para discriminar casais de gays e lésbicas.

Mesmo que essa decisão não tenha levado imediatamente à legalização do casamento gay no estado (o caso foi devolvido a um tribunal de primeira instância para análise posterior), ela gerou uma reação nacional. Ao longo da próxima década, legislaturas em mais de 40 estados aprovaram o que é geralmente chamado de Defense of Marriage Acts (DOMAs), que define o casamento apenas como a união entre um homem e uma mulher. Hoje, 42 estados têm DOMAs nos livros. Além disso, em 1996, o Congresso dos Estados Unidos aprovou, e o presidente Bill Clinton assinou, um DOMA federal que define o casamento para fins de lei federal como a união entre um homem e uma mulher. A lei também afirma que nenhum estado pode ser forçado a reconhecer legalmente um casamento do mesmo sexo realizado em outro estado.

No início da década de 1990, Alasca, Nebraska e Nevada alteraram suas constituições estaduais para proibir o casamento do mesmo sexo. Essas mudanças constitucionais visavam tirar a questão das mãos dos juízes. Os conservadores, em particular, temiam que, sem uma linguagem constitucional definindo especificamente o casamento, muitos juízes se encarregassem de ler outras disposições constitucionais de forma ampla e “criar” o direito ao casamento entre pessoas do mesmo sexo.

Em meio a esforços generalizados em muitos estados para prevenir o casamento entre pessoas do mesmo sexo, houve pelo menos uma vitória notável para os defensores dos direitos dos homossexuais durante este período. Em 1999, a Suprema Corte de Vermont decidiu que os casais gays e lésbicos têm todos os direitos e proteções associados ao casamento. No entanto, o tribunal deixou para a legislatura estadual determinar como conceder esses direitos aos casais do mesmo sexo. No ano seguinte, a legislatura de Vermont aprovou um projeto de lei que concede aos casais de gays e lésbicas o direito de formar uniões civis. De acordo com a lei de Vermont, casais do mesmo sexo que entram em uma união civil acumulam todos os direitos, benefícios e responsabilidades do casamento, embora não sejam tecnicamente casados.


oGoodridgeCaso e suas consequências

Embora o debate sobre o casamento gay por um tempo pareça ter desaparecido dos olhos do público, a questão foi repentina e dramaticamente catapultada de volta às manchetes em novembro de 2003, quando a mais alta corte estadual de Massachusetts decidiu que a constituição do estado garantia o direito aos casais de gays e lésbicas casar. Ao contrário da decisão do tribunal superior de Vermont quatro anos antes, a decisão neste caso,Goodridge v. Departamento de Saúde Pública de Massachusetts, não deixou opções ao legislador, exigindo que aprovasse uma lei garantindo direitos plenos de casamento a casais do mesmo sexo.6

Nos dias e semanas após a decisão de 2003 em Massachusetts, algumas cidades e localidades - incluindo San Francisco, CA; Portland, Ore .; e New Paltz, N.Y. - começou a emitir licenças de casamento para casais homossexuais. Imagens na televisão de longas filas de casais do mesmo sexo esperando por licenças de casamento fora dos escritórios do governo levaram alguns conservadores sociais e outros a prever que o casamento do mesmo sexo logo seria uma realidade em muitas partes do país. Mas essas previsões se mostraram prematuras.

Para começar, todas as certidões de casamento emitidas para casais homossexuais fora de Massachusetts foram posteriormente anuladas, uma vez que nenhum dos prefeitos e outros funcionários envolvidos tinham autoridade para conceder licenças de casamento para casais do mesmo sexo. Mais significativamente, a decisão de Massachusetts levou a outra grande reação em nível federal e estadual. No Congresso dos EUA, legisladores conservadores, com o apoio do presidente Bush, tentaram aprovar uma emenda à Constituição dos EUA que proibiria o casamento entre pessoas do mesmo sexo em todo o país. Mas os esforços para obter a maioria de dois terços necessária em ambas as casas para aprovar a emenda foram insuficientes em 2004 e novamente em 2006.

Os oponentes do casamento gay tiveram mais sorte no nível estadual, onde eleitores em 13 estados aprovaram referendos em 2004 que alteram suas constituições para proibir o casamento homossexual. Mais dez estados deram o mesmo passo em 2005 e 2006, elevando o número total de estados com emendas proibindo o casamento gay para 26. Até agora, os eleitores em apenas um estado - Arizona em 2006 - rejeitaram a proibição constitucional do casamento homossexual. E apenas Novo México, Nova York e Rhode Island não têm nenhuma lei que proíba ou permita o casamento gay.

O debate sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo pode ter tido um impacto no resultado da eleição presidencial de 2004. Ohio, que em 2004 estava realizando um referendo sobre a proibição constitucional do casamento gay, foi o estado que deu ao presidente Bush os votos eleitorais de que ele precisava para derrotar o senador John Kerry. Bush, que venceu por pouco o estado, se opôs ao casamento gay e apoiou uma emenda constitucional federal proibindo-o. Kerry também se manifestou contra o casamento gay, mas se opôs à proibição constitucional e apoiou as uniões civis. Observou-se que a participação do presidente no voto negro em Ohio (16%) era mais do que sua participação no voto negro em todo o país (11%). Muitos analistas políticos atribuem a vitória estreita de Bush em Ohio, pelo menos em parte, ao fato de que alguns pastores, particularmente pastores negros, fizeram do casamento entre pessoas do mesmo sexo um tema de campanha, levando mais de seus fiéis a votarem em Bush.

A maioria dos estados que aprovaram emendas constitucionais que proíbem o casamento gay está no Sul e no Centro-Oeste, mais socialmente conservadores. Em estados mais socialmente liberais, a causa do casamento entre pessoas do mesmo sexo tem se saído um pouco melhor. Desde 2005, três estados do Nordeste - Connecticut, New Hampshire e New Jersey - aderiram a Vermont e aprovaram leis que autorizam as uniões civis. Além disso, Maine, Oregon, estado de Washington e Califórnia promulgaram estatutos de parceria doméstica que concedem muitos, embora não todos, os benefícios do casamento para parceiros domésticos registrados. Em 2006, a legislatura da Califórnia também aprovou legislação autorizando o casamento entre pessoas do mesmo sexo - até agora a única legislatura estadual a fazê-lo. Mas a medida foi vetada pelo governador Arnold Schwarzenegger, que disse ser melhor deixar a questão para os tribunais.

Mas os tribunais superiores estaduais, até agora, se recusaram a seguir o exemplo de Massachusetts e ordenar o casamento entre pessoas do mesmo sexo. De fato, nos últimos dois anos, vários tribunais importantes em estados mais socialmente liberais - Nova York, Washington e Maryland - rejeitaram argumentos a favor das uniões gays. Assim, Massachusetts continua sendo o único estado que permite o casamento do mesmo sexo; mais de 10.000 casais de gays e lésbicas se casaram lá desde 2004.

O futuro imediato do debate sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo parece, em grande medida, refletir o passado recente. Por um lado, os defensores dos direitos dos homossexuais estão agora pressionando por vitórias nos tribunais na Califórnia e em Connecticut. Enquanto isso, os oponentes estão olhando para a eleição de novembro de 2008, buscando que a proibição constitucional do casamento gay seja colocada nas cédulas em até 10 estados, incluindo Arizona e Indiana. Ninguém sabe como esses vários esforços acabarão. Mas é seguro apostar que a questão provavelmente continuará fazendo parte do cenário político e jurídico do país por muitos anos.

Encontre mais recursos sobre casamento gay em pewforum.org

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Notas

1Ver deGriswoldparaGoodridge: As dimensões constitucionais do debate sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo.

2Consulte as posições oficiais dos grupos religiosos sobre casamento gay.

3Veja: “Changing Faiths: Latinos and the Transformation of American Religion,” Pew Forum e Pew Hispanic Center, realizado em 2006 e publicado em 2007.

4Veja uma maioria estável: a maioria dos americanos ainda se opõe ao casamento do mesmo sexo.

5Veja Casamento entre Pessoas do Mesmo Sexo: Redefinindo o Casamento no Mundo.

6Ver deGriswoldparaGoodridge: As dimensões constitucionais do debate sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo.