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Americanos interessados ​​em exploração espacial, menos em pagar por ela

Apollo Moon Landing

Muitos americanos estão otimistas sobre o futuro das viagens espaciais, mas não necessariamente querem pagar por isso.


Tem sido assim há algum tempo, na verdade. Uma pesquisa Harris feita em 1970 - menos de um ano após o primeiro pouso na lua - mostrou que a maioria (56%) achou que o pouso não valeu o dinheiro gasto. Uma pesquisa separada da Harris, em 1971, no entanto, descobriu que 81% dos americanos concordaram com a afirmação de que “nada se compara a ver os astronautas pousarem e caminharem na lua como aconteceu ao vivo na TV”.

Na verdade, conforme vasculhamos os arquivos de dados da Pesquisa Social Geral do National Opinion Research Center - que vem perguntando ao público há 40 anos sobre suas opiniões sobre a exploração espacial e o financiamento federal para ela - descobrimos que os americanos são consistentemente mais propensos a dizer que os EUA gastam muito em exploração espacial do que muito pouco. Em nenhum momento mais de 22% do público disse que os EUA gastam muito pouco com exploração espacial.

Ainda assim, isso não significa que os americanos não estejam otimistas sobre explorar as possibilidades do espaço. Em uma pesquisa do Pew Research Center / revista Smithsonian divulgada na semana passada, um terço dos americanos disse acreditar que haverá colônias tripuladas de longo prazo em outros planetas até o ano 2064, apesar das evidências sugerirem as dificuldades de se conseguir isso. Além disso, 63% dos entrevistados em nossa pesquisa de 2010 disseram acreditar que os astronautas terão pousado em Marte em 2050. Mais da metade disse que os humanos comuns poderão participar de viagens espaciais.

E não é como se os americanos tivessem uma visão obscura da NASA, que trata do programa espacial do governo. Cerca de três quartos dos americanos vêem a NASA de maneira favorável - perdendo apenas para os Centros de Controle e Prevenção de Doenças entre as agências federais - de acordo com uma pesquisa de 2013 da Pew Research.


Apesar dessas opiniões positivas sobre o programa espacial, apenas dois em cada dez americanos na pesquisa GSS de 2012 disseram que os EUA gastam muito pouco na exploração espacial. Quatro em cada dez acreditam que os gastos atuais são adequados, enquanto três em cada dez acreditam que mais cortes devem ser feitos no programa. Em vez disso, os americanos preferiam fortemente o aumento de gastos em programas mais próximos de casa, incluindo educação (76%), saúde pública (59%) e desenvolvimento de fontes alternativas de energia (59%).



Atualmente, o financiamento total da NASA é responsável por 0,5% do orçamento do governo federal. Desse financiamento, o programa de exploração espacial é responsável por cerca de 22% do orçamento da NASA.


A relutância em gastar dinheiro na exploração do espaço já teve um impacto quando se trata de projetos ambiciosos como a colonização do espaço. Em 2012, o orçamento da NASA teve um impacto de 20% em seus programas de ciência planetária, prejudicando gravemente o programa de exploração de Marte da NASA. Este ano, o orçamento para o Opportunity, o Mars rover da NASA com uma década, pode ser eliminado.

Atualização: uma versão anterior desta postagem do blog dizia que não mais que 20% do público disse que os EUA gastam muito pouco com a exploração espacial. Algumas fontes de dados têm dados conflitantes e atualizamos nossa postagem para refletir o número mais alto, de 22%.