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Americanos usando a Internet ... Crescimento explosivo, destinos incertos

Introdução e Resumo

O número de americanos acessando um serviço de informação ou diretamente na Internet mais que dobrou no ano passado, mas a maioria dos consumidores ainda está tateando seu caminho no ciberespaço. Poucos vêem as atividades online como essenciais para eles, e nenhum recurso online único, com exceção do e-mail, é usado com regularidade. Os consumidores ainda não começaram a comprar bens e serviços online, e há poucos indícios de que as notícias online estejam mudando os padrões tradicionais de consumo de notícias.


O mercado mais amplo de computadores domésticos continua a se expandir e parece estar amadurecendo. O PC é um eletrodoméstico indispensável de uso regular para um em cada três adultos. Em um dia normal, 24 milhões de americanos usam um computador doméstico para alguma tarefa pessoal ou relacionada ao trabalho. Além disso, uma “nova onda” de consumidores demograficamente distintos está sendo atraída para o mercado à medida que os computadores domésticos se tornam mais acessíveis. Surpreendentemente, as unidades de CD-ROM agora são encontradas em quase metade de todos os PCs domésticos e são vistas pelos consumidores como um recurso mais essencial do que os serviços online.

Estas são as principais conclusões do segundo estudo anual do Times Mirror Center sobre a forma como a nova tecnologia da informação está sendo usada pelos consumidores americanos. A pesquisa de tendências descobriu que o número de americanos assinando um serviço online aumentou de 5 milhões no inverno de 1994 para quase 12 milhões em junho deste ano. A pesquisa deste ano, conduzida entre uma amostra nacional de 4.005 entrevistados, também descobriu que 2 milhões de americanos se conectam à Internet diretamente, sem o benefício de um serviço comercial.

Mais capacidade do que uso

A capacidade dos americanos de entrarem online em casa cresceu muito mais rapidamente nos últimos 12 meses do que as assinaturas de serviços online. Nossas descobertas indicam que atualmente 18 milhões de residências possuem computadores equipados com modem, em comparação com 1994, quando 11 milhões de residências possuíam tais máquinas. Devido às tremendas vendas de computadores equipados com modem recentemente, uma grande quantidade de capacidade online permanece sem uso - especificamente, mais de 8 milhões de residências contendo computadores equipados com modem. Esses consumidores representam uma fonte potencial clara para a expansão rápida e contínua do uso online. A maioria dos modems não utilizados está em máquinas 486 ou Pentium.

Entre aqueles que atualmente usam seus modems, o estudo detectou uma decidida suavidade nas atitudes em relação às atividades online e um frágil padrão de uso. Apenas 32% dos que acessam a Internet dizem que perderiam “muito” se não estivessem mais disponíveis. Isso se compara a quase o dobro de usuários de computador (63%), leitores de jornais (58%) e assinantes de TV a cabo (54%) que diriam o mesmo sobre esses serviços. A frequência da atividade online também é modesta. Apenas 20% dos usuários online ficam online todos os dias.


Os usuários dos três principais serviços comerciais, America Online, Prodigy e CompuServe, eram bastante semelhantes em sua frequência de uso. No entanto, Prodigy e America Online são usados ​​mais para lazer e à tarde ou à noite. CompuServe e as conexões diretas com a Internet são usadas mais para o trabalho e com mais freqüência durante o dia. Os assinantes de cada um dos serviços comerciais mostraram-se igualmente satisfeitos com o serviço prestado. Mas os americanos que acessam a Internet diretamente são usuários on-line mais intensos e mais satisfeitos do que aqueles que usam serviços comerciais. Eles também consideram o acesso online muito mais indispensável do que aqueles com serviços comerciais. Um total de 18% dos assinantes comerciais estão inscritos em mais de um serviço, o que é outra medida do estado instável do mundo online.



Números Online

Milhões de famílias tem computador equipado com modem 18 Mas o modem não é usado 8 milhões de americanos já vão: Online de casa 14 Online do trabalho ou da escola, não de casa 11 Online para serviço comercial ou Internet 12 Assina mais de um serviço 3 Regular * E- Usuário do MAIL 12 Regular * Leitor de notícias online 7 Conecta-se ao escritório ou escola 5 Navega na World Wide Web 5 * Regular refere-se aos entrevistados que disseram se envolver na atividade 'diariamente', '3-5 vezes por semana' ou '1- 2 dias por semana '.

Normalmente, os usuários ficam online algumas vezes por semana. Mas o padrão de atividades específicas sugere que poucos recursos online são atraentes para eles. A maioria (53%) envia ou recebe e-mail pelo menos uma vez por semana, e muitos (41%) realizam pesquisas relacionadas ao trabalho ou comunicação online. No entanto, porcentagens relativamente pequenas se envolvem em outras atividades. Apenas 30% recebem as notícias online uma vez por semana ou com mais frequência. Percentuais menores participam de grupos de discussão (23%), obtêm entretenimento relacionado (19%) ou informações financeiras (14%).


Poucos navegam na WWW

A World Wide Web (WWW), criada há dois anos, e que oferece uma dimensão totalmente nova da Internet, ainda é águas inexploradas para a maioria dos usuários. Apenas um em cada cinco de todos os usuários online (3% dos americanos) já se inscreveu na web. Mas entre os usuários online que possuem modems de velocidade mais alta (14.400 baud ou mais), o uso da Web é muito mais comum (53%). As maneiras mais comuns de os americanos acessarem a WWW são por meio de conexões de trabalho (34%) ou serviços online (33%), e “navegar” é a forma mais popular de descobrir novos sites (49%).

Existem poucos sinais no estudo de que o uso de serviços online ou da Internet está mudando os padrões tradicionais de consumo de notícias ou bens e outros serviços. Apenas 4% de todos os americanos estão recebendo notícias online pelo menos uma vez por semana, e a esmagadora proporção deles (87%) disse que essa atividade não afetou sua dependência de fontes tradicionais de notícias. Conforme descoberto em pesquisas anteriores do Times Mirror Center, os usuários de tecnologia da informação avançada continuam a ser consumidores de notícias mais intensos do que amostras demograficamente comparáveis ​​de não usuários. Da mesma forma, o comércio online é relativamente modesto. Apenas 8% dos usuários compraram algo por meio de recursos online no mês anterior à pesquisa.


Entrega de e-mail

Em contraste, o e-mail parece estar causando um impacto real nos usuários. A maioria dos usuários de e-mail verifica seu e-mail uma vez por dia (29%) ou mais de uma vez por dia (22%). Em um dia normal, o usuário médio de e-mail envia três mensagens e recebe cinco. Um em cada quatro usuários de e-mail é membro de “listservs” (ou listas de mala direta), e a maioria deles participa de mais de um listserv. O e-mail é enviado ou recebido tanto por motivos pessoais (68%) quanto por motivos de trabalho (69%).

Mais de dois terços daqueles que usam o e-mail no trabalho (69%) disseram que ele promove uma maior comunicação entre os escalões superior e inferior de uma organização. Mais de um terço (36%) acredita que também resulta em comunicações mais francas entre patrões e seus trabalhadores. Até seis em cada dez que usam e-mail por motivos pessoais disseram que se comunicam com mais frequência com a família e amigos por causa do e-mail (59%). As mulheres relataram um aumento nas trocas desse tipo com mais frequência do que os homens (65% a 56%). Nesse sentido, o e-mail é a única atividade informática regular em que as mulheres participam tão frequentemente quanto os homens.

As atividades online estão intimamente associadas à proporção substancial de americanos que trabalham em casa. A maioria dos usuários on-line empregados (53%) trabalharam em casa pelo menos um dia da semana anterior à pesquisa, e 20% trabalharam em casa pelo menos um dia da semana anterior em vez de “ir” para o trabalho. Em comparação, 33% de todos os entrevistados empregados na pesquisa haviam trabalhado em casa pelo menos um dia da semana anterior à pesquisa, e 13% trabalharam em casa pelo menos um dia, em vez de em seu local de trabalho regular.

Uma nova onda de usuários de tecnologia

Em 1994, o Times Mirror Center estimou que 31% de todas as residências americanas continham um computador e que 26% de todos os adultos usavam um computador doméstico pelo menos de vez em quando. A pesquisa atual encontra computadores em 36% de todas as residências e 32% usando um PC. Embora mais americanos estejam trabalhando à distância, o crescimento da propriedade de PCs está sendo impulsionado por consumidores que usam PCs por motivos pessoais, não relacionados ao trabalho. Especificamente, a frequência de uso de PC em casa por motivos pessoais aumentou de 21% para 29%, enquanto o uso para trabalho ou para fins escolares pouco mudou no ano passado.


COMPUTADORES DOMÉSTICOS *

Milhões de famílias Tem um ou mais 32 Tem apenas um 24 Tem mais de um 9 Adquirido nos últimos 24 meses 11 Adquirido anteriormente 22 Tem um ou mais desktops 31 Tem um ou mais laptops 6 Computador principal: Mac 5 IBM 24 Outro 3 Chip de computador: Pentium 1 486 9 386 6 Menos de 386 2 Possui CD-ROM 15 * As perguntas para esta tabela foram feitas apenas para aqueles que já usaram seu PC doméstico (4% dos proprietários de PC não usam seu PC.) No entanto, para os fins desta tabela, fizemos projeções com base em todos os proprietários de PC.

Mais de um em cada três dos computadores usados ​​nas residências americanas foi adquirido nos últimos dois anos e até 15% foram adquiridos nos últimos doze meses. Embora os computadores continuem a ser aparelhos de gente bem-educada e afluente, os proprietários da 'nova onda' (adquiriram PC nos últimos dois anos) têm maior probabilidade de ter renda média, não têm tanta educação e são mais jovens do que aqueles que os compraram há mais de dois anos mais cedo. Esses novos proprietários tendem a usar seus PCs para manutenção de registros financeiros tanto quanto os proprietários antigos. Mas eles executam menos processamento de texto e jogam com mais frequência. Poucos proprietários de “nova onda” usam serviços online, mas uma porcentagem maior possui unidades de CD-ROM.

CD-ROMs pegam

Os CD-ROMs alcançaram uma penetração significativa entre os usuários domésticos. A pesquisa descobriu que quase metade de todos os usuários de computador pesquisados ​​(48%) tinha uma unidade de CD-ROM. Os padrões de uso e atitudes em relação a esse recurso indicam que os CD-ROMs foram mais bem recebidos do que os serviços online. A maioria dos usuários de CD-ROM (46%) disse que estava usando a unidade pelo menos com a freqüência esperada. E em comparação com os serviços online, uma porcentagem um pouco maior disse que sentiria falta de suas unidades de CD-ROM “muito” se não estivessem mais disponíveis (40% contra 32%). Totalmente 52% disseram que usam seu drive pelo menos uma vez por semana, e mais de um em cada quatro (28%) relatou usá-lo com mais frequência. Essa nova tecnologia é usada tanto quanto os programas de processamento de texto e com mais freqüência do que os programas de manutenção de registros financeiros.

Poucos sobrecarregados com tecnologia

Em questões mais amplas, a pesquisa descobriu que os americanos continuam a ter sentimentos positivos sobre a alta tecnologia em geral. Como na pesquisa do ano passado, dois em cada três entrevistados disseram gostar de computadores e tecnologia. Muito poucos manifestaram antipatia (4%), embora quase um em cada quatro (24%) tenha sentimentos contraditórios, e um número semelhante disse que se sentiu “sobrecarregado com informações” (23%). A maioria (64%) disse gostar de ter todos os programas de notícias de televisão, revistas, jornais e serviços de informação de computador disponíveis atualmente.

No entanto, as preocupações com a privacidade também continuam. Metade do público se preocupa muito (20%) ou alguns (30%) que os computadores estejam sendo usados ​​para invadir sua privacidade. Mas os americanos que têm mais experiência com alta tecnologia hoje, os usuários online, estão menos preocupados com os computadores invadindo sua privacidade do que os não usuários (44% contra 51%).

Política Online

Em suas atitudes sociais, os usuários online diferem dos americanos médios e também são diferentes de pessoas de origens demográficas semelhantes que não estão online. Os usuários online são pessoas mais tolerantes. Eles aceitam mais a homossexualidade. São mais a favor da liberdade de expressão no que diz respeito aos tipos de livros que devem ser permitidos nas bibliotecas públicas e também à presença de pornografia na Internet.

Em outras dimensões políticas, os usuários online são praticamente os mesmos que os não usuários. Por exemplo, seus pontos de vista sobre a regulamentação governamental dos negócios e do bem-estar federal para os necessitados não eram muito diferentes daqueles do público em geral. Eles apóiam mais a regulamentação governamental dos negócios, mas têm as mesmas opiniões que os não usuários sobre o bem-estar social. Usuários e não usuários eram essencialmente indistinguíveis em termos de identificação partidária.

No entanto, a pesquisa encontrou um elemento da população online que diferia da norma. Aqueles que acessam a Internet diretamente são um pouco mais propensos do que os usuários de serviços comerciais e o público em geral a “entender as frustrações e a raiva” que podem ter levado ao bombardeio de Oklahoma City em um prédio federal (20% contra 14%). Um maior “entendimento” sobre os motivos também foi encontrado entre aqueles que participam de discussões online sobre política.

Outras descobertas

A maioria dos americanos (54%) agora usa um computador em casa, no trabalho ou na escola. O público é favorável a leis que proíbam a pornografia na Internet, 52% a 41%.

Nove por cento dos lares americanos desistiram dos computadores. Eles não possuem mais um.

Dezoito por cento dos usuários de PC possuem um laptop. Entre os usuários online que possuem um laptop, 29% às vezes acessam a Internet enquanto viajam.

Quase metade dos proprietários de modem (47%) não conhece a taxa de transmissão de suas unidades.

Onze por cento dos proprietários de computadores domésticos acedem à Internet a partir de uma “sala de computadores” dentro de casa. Mas as salas mais populares para partidas do ciberespaço são o escritório em casa ou o escritório (32%) e a sala de estar ou escritório (25%).

Mais de um em cada quatro (28%) teve sessões online que duraram até três horas ou mais.

Quase um em cada quatro usuários online (23%) tem um “amigo online” que nunca conheceu pessoalmente.

Mais de um terço (35%) dos usuários online receberam um recorte eletrônico de notícias ou história de um amigo.

Seis por cento dos americanos têm uma antena parabólica, contra 4% no ano passado. Quase um em três (2% de todos) tem uma pequena antena parabólica de disco.

O Uso de Tecnologias de Informação Domésticas por Grandes Grupos Demográficos

Porcentagem com base no total de entrevistados

------ Em casa ------ O computador regular tem acesso a qualquer CD-ROM do usuário usado por e-mail online. Serviço Usuário WWW Total 32 15 6 7 3 Sexo: Masculino 38 18 9 9 4 Feminino 28 13 4 6 2 Raça: Branca 33 16 7 7 3 Negra 20 8 3 5 1 Hispânica 29 12 8 8 1 Idade: 18-29 38 18 9 12 6 30-49 41 20 9 9 3 50-64 26 12 4 6 1 65+ 9 4 1 * * Idade por sexo: 18-29 Masculino 41 20 14 14 8 Feminino 36 16 5 8 4 30-49 Masculino 44 22 10 9 5 Feminino 38 18 7 7 2 50+ Masculino 25 10 5 5 2 Feminino 13 6 1 2 0 Educação: College + 57 28 15 16 8 Some College 44 19 8 9 3 HS Grad 23 10 3 4 1< H.S. 11 6 2 1 * Family Income: $50K+ 57 29 14 13 5 $30-49K 37 18 6 7 4 $20-29K 23 9 4 5 2 < $20K 12 4 1 2 1 Children Kids in Home 42 21 7 8 3 No Kids 26 12 6 7 3 Employment: Employed 38 18 9 10 4 Unemployed 19 10 2 2 1 In School 53 24 13 17 7 Worked at home* 53 26 14 15 5 Home based business 53 25 12 9 3 Region: East 32 17 7 8 2 Midwest 28 15 5 6 2 South 28 12 6 7 3 West 42 19 9 9 5 City Size City 32 16 7 8 4 Small town 26 12 5 5 1 Suburbs 47 22 10 11 4 Rural 28 14 5 6 2 Other Technology: Has Satellite dish 30 16 7 8 5 Has cellular phone 52 28 12 11 4 Subscribes to cable TV 35 17 7 8 3 *Respondent worked at home at least one day last week.