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Sentimentos complicados dos americanos sobre a mídia social em uma era de preocupações com a privacidade

(Busakorn Pongparnit)

Em meio às preocupações públicas sobre o uso de dados do Facebook pela Cambridge Analytica e um movimento subsequente para encorajar os usuários a abandonar o Facebook, há um foco renovado em como as empresas de mídia social coletam informações pessoais e as disponibilizam aos profissionais de marketing.


O Pew Research Center estuda a difusão e o impacto das mídias sociais desde 2005, quando apenas 5% dos adultos americanos usavam as plataformas. As tendências monitoradas por nossos dados contam uma história complexa, cheia de pressões conflitantes. Por um lado, o rápido crescimento das plataformas é um testemunho de seu apelo para os americanos online. Por outro lado, esse uso generalizado foi acompanhado por preocupações crescentes dos usuários sobre a privacidade e a capacidade das empresas de mídia social de proteger seus dados.

Tudo isso contribui para uma imagem confusa sobre como os americanos se sentem em relação às mídias sociais. Aqui estão algumas das dinâmicas.

As pessoas gostam e usam as redes sociais por vários motivos

Cerca de sete em cada dez adultos americanos (69%) agora relatam que usam algum tipo de plataforma de mídia social (não incluindo o YouTube) - um aumento de quase catorze vezes desde que o Pew Research Center começou a perguntar sobre o fenômeno. O crescimento atingiu todos os grupos demográficos e inclui 37% das pessoas com 65 anos ou mais.


As pesquisas do Centro descobriram ao longo dos anos que as pessoas usam as mídias sociais para interações sociais importantes, como manter contato com amigos e familiares e se reconectar com velhos conhecidos. Os adolescentes são especialmente propensos a relatar que as mídias sociais são importantes para suas amizades e, às vezes, seus relacionamentos românticos.



Além disso, documentamos como a mídia social desempenha um papel na forma como as pessoas participam de atividades cívicas e políticas, lançam e sustentam protestos, obtêm e compartilham informações de saúde, coletam informações científicas, se envolvem em questões familiares, realizam atividades relacionadas ao trabalho e notícia. Na verdade, a mídia social agora é um caminho tão comum para as pessoas quanto ir diretamente para o site ou aplicativo de uma organização de notícias.


Nossa pesquisa não estabeleceu umcausalrelação entre o uso que as pessoas fazem das mídias sociais e seu bem-estar. Mas em um relatório de 2011, observamos associações modestas entre o uso de mídia social pelas pessoas e níveis mais elevados de confiança, maior número de amigos próximos, maior quantidade de apoio social e níveis mais altos de participação cívica.

As pessoas se preocupam com a privacidade e o uso de suas informações pessoais


Embora haja evidências de que a mídia social funciona de algumas maneiras importantes para as pessoas, os estudos do Pew Research Center mostraram que as pessoas estão preocupadas com todas as informações pessoais que são coletadas e compartilhadas e com a segurança de seus dados.

No geral, uma pesquisa de 2014 descobriu que 91% dos americanos 'concordam' ou 'concordam totalmente' que as pessoas perderam o controle sobre como as informações pessoais são coletadas e usadas por todos os tipos de entidades. Cerca de 80% dos usuários de mídia social disseram estar preocupados com o acesso de anunciantes e empresas aos dados que compartilham nas plataformas de mídia social, e 64% disseram que o governo deveria fazer mais para regulamentar os anunciantes.

Outra pesquisa do ano passado descobriu que apenas 9% dos usuários de mídia social estavam 'muito confiantes' de que as empresas de mídia social protegeriam seus dados. Cerca de metade dos usuários não estava nada ou não estava muito confiante de que seus dados estavam em boas mãos.

Além disso, as pessoas lutam para entender a natureza e o escopo dos dados coletados sobre elas. Apenas 9% acreditam ter 'muito controle' sobre as informações que são coletadas sobre eles, mesmo que a grande maioria (74%) diga que é muito importante para eles estar no controle de quem pode obter informações sobre eles.


Seis em cada dez americanos (61%) disseram que gostariam de fazer mais para proteger sua privacidade. Além disso, dois terços disseram que as leis atuais não são boas o suficiente para proteger a privacidade das pessoas e 64% apóiam mais regulamentação dos anunciantes.

Alguns defensores da privacidade esperam que o Regulamento Geral de Proteção de Dados da União Europeia, que entra em vigor em 25 de maio, dê aos usuários - até mesmo americanos - maiores proteções sobre o que as empresas de tecnologia de dados podem coletar, como os dados podem ser usados ​​e como os consumidores podem ser. receber mais oportunidades de ver o que está acontecendo com suas informações.

Os problemas das pessoas com a experiência na mídia social vão além da privacidade

Além das preocupações sobre privacidade e plataformas de mídia social reveladas em nossas pesquisas, pesquisas relacionadas mostram que apenas 5% dos usuários de mídia social confiam 'muito' nas informações que chegam até eles por meio das plataformas.

Além disso, os usuários das redes sociais podem ser desligados pelo que acontece nas redes sociais. Por exemplo, sites de mídia social são frequentemente citados como lugares onde as pessoas são assediadas. Perto do final da campanha eleitoral de 2016, 37% dos usuários de mídia social disseram que estavam exaustos com o conteúdo político que encontraram, e grande parte deles disse que as interações nas mídias sociais com aqueles que se opunham às suas opiniões eram estressantes e frustrantes. Grandes ações também disseram que as interações nas redes sociais relacionadas à política são menos respeitosas, menos conclusivas, menos civis e menos informativas do que as interações offline.

Um número considerável de usuários de mídia social disse que simplesmente ignorou os argumentos políticos quando surgiram em seus feeds. Outros foram além, bloqueando ou retirando amigos daqueles que os ofenderam ou os incomodaram.

Por que as pessoas saem ou permanecem nas plataformas de mídia social?

O paradoxo é que as pessoas usam plataformas de mídia social mesmo quando expressam grande preocupação com as implicações de privacidade de fazê-lo - e os problemas sociais que encontram. A pesquisa mais recente do Centro sobre mídia social descobriu que 59% dos usuários disseram que não seria difícil desistir desses sites, mas a proporção diz que esses sitesseriadifícil desistir cresceu 12 pontos percentuais em relação ao início de 2014.

Algumas das respostas sobre por que as pessoas permanecem nas mídias sociais podem estar relacionadas às nossas descobertas sobre como as pessoas ajustam seu comportamento nos sites e online, dependendo das circunstâncias pessoais e políticas. Por exemplo, em um relatório de 2012, descobrimos que 61% dos usuários do Facebook disseram que pararam de usar a plataforma. Entre as razões que as pessoas citaram foi que estavam muito ocupadas para usar a plataforma, perderam o interesse, acharam que era uma perda de tempo e que estava repleta de drama, fofoca ou conflito.

Em outras palavras, para muitas pessoas, a participação nos sites não é uma proposta de tudo ou nada.

As pessoas buscam estratégias para tentar evitar problemas nas redes sociais e na internet em geral. Um total de 86% dos usuários da Internet disseram em 2012 que tomaram medidas para tentar manter o anonimato online. 'Esconder-se de anunciantes' estava relativamente no topo da lista daqueles que eles queriam evitar.

Muitos usuários de mídia social ajustam seu comportamento para tentar tornar as coisas menos desafiadoras ou perturbadoras nos sites, incluindo alterar suas configurações de privacidade e restringir o acesso a seus perfis. Ainda assim, 48% dos usuários de mídia social relataram em uma pesquisa de 2012 que têm dificuldade em gerenciar seus controles de privacidade.

Depois que o contratante da Agência de Segurança Nacional, Edward Snowden, revelou detalhes sobre os programas de vigilância do governo a partir de 2013, 30% dos adultos disseram que tomaram medidas para ocultar ou proteger suas informações e 22% relataram que mudaram seu comportamento online para minimizar a detecção.

Um outro argumento que alguns especialistas fazem nas pesquisas do Pew Research Center sobre o futuro é que as pessoas costumam achar difícil se desconectar porque grande parte da vida moderna ocorre nas redes sociais. Esses especialistas acreditam que desconectar é difícil porque a mídia social e outras possibilidades de tecnologia tornam a vida conveniente e porque as plataformas oferecem uma maneira muito eficiente e atraente para os usuários permanecerem conectados às pessoas e organizações que importam para eles.

Nota: Veja os resultados da linha superiorpara dados gerais do usuário de mídia socialaqui (PDF).