A população do corredor da morte da América está diminuindo

A população do corredor da morte cai desde 2000

A relação complicada e conflituosa dos Estados Unidos com a pena de morte está mais uma vez nos noticiários, por algumas razões. Primeiro, a fase de penalidades para o homem-bomba condenado da Maratona de Boston, Dzhokhar Tsarnaev, começou esta semana. Embora Massachusetts tenha abolido a pena de morte em 1984, Tsarnaev está sendo julgado em um tribunal federal, onde a pena de morte ainda é uma opção para mais de 40 crimes federais. Na próxima semana, a Suprema Corte ouvirá argumentos em Glossip v. Gross, em que três prisioneiros no corredor da morte de Oklahoma estão contestando a constitucionalidade do protocolo de execução de três drogas daquele estado.


Enquanto a maioria dos americanos continua a favor da pena de morte para pessoas condenadas por assassinato - 56%, de acordo com uma nova pesquisa do Pew Research Center - muito menos pessoas estão recebendo sentenças de morte hoje em dia do que nos anos anteriores. Como resultado, menos prisioneiros americanos estão enfrentando a possibilidade de execução do que em qualquer momento nas últimas duas décadas.

Embora o número flutue quase diariamente, há cerca de 3.000 presidiários nos corredores da morte no país. Um relatório anual do Bureau of Justice Statistics estima a população total no corredor da morte em 2.979 em 31 de dezembro de 2013. (Um cálculo trimestral do Fundo de Defesa Legal e Educação da NAACP coloca o número em 3.019 em 1º de janeiro de 2015, usando uma metodologia um pouco diferente.)

De qualquer forma, há cerca de 600 prisioneiros a menos agora do que no final de 2000, quando a população total no corredor da morte atingiu o pico após um crescimento constante desde 1976 (quando a Suprema Corte restabeleceu efetivamente a pena de morte).

Sentenças de morte estão se tornando mais rarasQuase ao mesmo tempo que o apoio público à pena de morte começou a cair, o mesmo aconteceu com o número de sentenças de morte recentemente impostas - lentamente no início, depois acelerando na virada do século 21: de 2001 a 2013, uma média de 126 prisioneiros foram enviado para o corredor da morte todos os anos. Em 2013, o ano mais recente para o qual há dados disponíveis, apenas 83 presidiários foram enviados para prisões estaduais e federais sob sentença de morte, empatando com o menor número de internações no corredor da morte desde 1973 (quando eram 44). Ainda em 2013, 45 presos condenados tiveram suas sentenças ou condenações anuladas; 39 foram executados; e 31 morreram na prisão por alguma outra causa.


A década de 1990, ao que parece, foi um marco tanto no apoio à pena de morte (que atingiu o pico de 78% em 1996) quanto em sua imposição: uma média de 293 pessoas entraram no corredor da morte a cada ano de 1990 a 2000.



A maioria dos 32 estados com pena de morte têm menos pessoas no corredor da morte agora do que no ano de pico de 2000. A grande exceção é a Califórnia, onde dezenas de criminosos condenados foram sentenciados à morte nos últimos anos (25 em 2013) mas ninguém foi executado desde 2006, quando decisões judiciais proibiram o estado de usar seu protocolo de injeção letal de três drogas. De acordo com o Los Angeles Times, no mês passado 751 presidiários estavam no corredor da morte na Califórnia, de longe o maior número de qualquer estado; desde a última execução, 49 desses internos morreram na prisão por outras causas. Como o principal corredor da morte do estado na Prisão Estadual de San Quentin se aproxima de sua capacidade máxima, o governador Jerry Brown propôs gastar US $ 3,2 milhões para disponibilizar mais células.


A outra exceção notável à tendência de menores corredores de morte: o governo federal. Em 2000, apenas 20 presos enfrentavam sentenças de morte federais. Esse número mais que triplicou desde então, para 62 no início deste ano, de acordo com o relatório da NAACP.

Quem está no corredor da morte? De acordo com os dados do BJS, 56% dos presos condenados à morte no final de 2013 eram brancos e 42% eram negros; 14% eram de origem hispânica. Todos, exceto 56 eram homens. Cerca de dois terços tiveram pelo menos uma condenação anterior por crime e 28% estavam em liberdade condicional ou liberdade condicional no momento de sua ofensa capital, embora negros e hispânicos tivessem mais probabilidade de estar em liberdade condicional ou liberdade condicional (31% e 32%, respectivamente ) do que os brancos (24%). Em média, os presidiários passaram 14,6 anos no corredor da morte.