Ao longo do Paralelo Iraque-Vietnã


Ao traçar uma comparação explícita entre o conflito em curso no Iraque e a Guerra do Vietnã em seu recente discurso perante os Veteranos das Guerras Estrangeiras - uma ligação que ele uma vez rejeitou fortemente - o presidente George W. Bush pode parecer estar fornecendo munição aos seus críticos. Para muitos observadores, o paralelo mais óbvio entre as duas guerras é que, após um período inicial de apoio público, a desilusão aumentou à medida que os conflitos se arrastavam sem sucesso aparente. Mas, embora a trajetória geral da opinião pública seja notavelmente semelhante, uma diferença política importante distingue as atitudes públicas em relação às duas guerras. Nesse caso, o compromisso inabalável do presidente com a guerra que ele iniciou continua recebendo forte apoio de membros de seu próprio partido.

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Conforme observado em um comentário anterior do Pew, a guerra do Iraque dividiu os Estados Unidos em linhas partidárias em um grau nunca alcançado durante a era do Vietnã. Pesquisas do Pew mostram que mesmo antes da invasão liderada pelos EUA em março de 2003, os democratas eram significativamente mais propensos do que os republicanos a se opor a uma ação militar no Iraque. Após a invasão, essa lacuna aumentou drasticamente ao longo do tempo, atingindo seu spread máximo de 62 pontos percentuais em fevereiro de 2005, com 74% dos democratas chamando a ação militar um erro, em comparação com apenas 12% dos republicanos.

Desde então, a lacuna partidária diminuiu um pouco, à medida que a porcentagem de republicanos que desaprovavam a guerra aumentou modestamente. Mas mais de 50 pontos percentuais ainda dividem as visões de democratas e republicanos na amostra mais recente de atitudes do Pew em relação à guerra em julho, com 74% dos primeiros chamando a ação militar dos EUA no Iraque uma 'decisão errada', em comparação com 21% deste último.

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Em comparação, as diferenças partidárias com relação à sabedoria da intervenção dos EUA no Vietnã eram relativamente pequenas e inconstantes. Conforme mostrado no gráfico, em janeiro de 1973, na véspera da retirada das tropas dos EUA do Vietnã, a maioria de republicanos e democratas considerou o envio de tropas um erro.


É verdade que a desaprovação democrata excedeu a desaprovação republicana em 11 pontos percentuais naquela época na presidência de Nixon, mas até o outono de 1969, os democratas tinham menos probabilidade de julgar o envio de tropas um erro do que os republicanos. (Na verdade, a maior lacuna partidária registrada nas pesquisas do Gallup ocorreu em junho de 1967, quando 51% dos republicanos consideraram o Vietnã um erro, em comparação com 33% dos democratas.)



Nem os republicanos mais tarde lamentaram o desligamento dos EUA do Vietnã quando a vitória subsequente do comunista do Norte no Vietnã e o banho de sangue infligido pelo Khmer Vermelho no Camboja vizinho se desenrolaram, eventos que o presidente apontou ao defender um compromisso firme dos EUA no Iraque. Questionado em uma pesquisa Gallup de fevereiro de 1975 sobre propostas para enviar ajuda militar adicional ao Vietnã do Sul e Camboja, entre os 79% do público que disseram estar acompanhando a questão, 72% dos republicanos se opuseram a tal movimento, assim como 80% dos democratas .