Alegoria da caverna

Ilustração da alegoria.
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Prato relata o alegoria da caverna noA Repúblicapara ilustrar sua concepção da natureza de verdade . Na alegoria, Platão descreve um grupo de prisioneiros que passaram a vida inteira em uma caverna escura. Os prisioneiros podem ver a parede da caverna que tem sombras projetadas intencionalmente por titereiros. O conhecimento do mundo dos prisioneiros limita-se a essas sombras na parede. Um prisioneiro foge e vê o sol no mundo exterior pela primeira vez, o que quase o cega. Platão supõe que, se o prisioneiro libertado retornar para seus companheiros de cativeiro e tentar descrever o mundo exterior, os outros prisioneiros podem rejeitá-lo.

A alegoria descreve a concepção de Platão de realidade . Os humanos apreciam os objetos do cotidiano por meio dos sentidos; entretanto, esses objetos são apenas 'sombras' das verdadeiras 'formas', um conceito que Platão desenvolve ao longo de seus escritos. O conhecimento das formas é o equivalente na alegoria de ser libertado da caverna e ver o próprio mundo em vez de meras sombras do mundo.


Conteúdo

Resumo

Platão começa descrevendo a caverna. Os prisioneiros, acorrentados à parede, passam o tempo com jogos de adivinhação sobre as sombras na parede. As sombras são tudo o que eles sabem sobre a realidade, e quem quer que seja bom em contar histórias sobre elas ou adivinhar qual sombra virá a seguir será considerado como tendo um status superior.

Um dia, um prisioneiro é arrastado para fora da caverna e para a luz. A princípio, o prisioneiro fica chocado e confuso, seus olhos não estão acostumados com a claridade, e ele rejeita a realidade por ser tão diferente do que está acostumado. Mas, eventualmente, ele se ajusta e decide explorar o mundo real.

O homem livre volta para a caverna para contar aos outros prisioneiros sobre o mundo real. Eles riem dele enquanto ele tropeça no escuro. Recusando-se a questionar suas próprias crenças, eles descartam suas histórias como insanidade e dizem a ele para calar a boca. Suas crenças educadas podem ser irritantes e eles podem se sentir inseguros ou hostis em relação a ele, até mesmo se tornando violentos. Considere o que Jesus diz em Lucas 4:24 : 'Em verdade vos digo, nenhum profeta é aceito em sua cidade natal.'

Mensagem de Platão

Platão acreditava que os sentidos e o conhecimento empírico eram essencialmente enganosos. O verdadeiro conhecimento, de acordo com Platão, vem do conhecimento abstrato obtido por meio do intelecto. Você começa confuso e tenta descobrir a resposta.


Assim, um bom professor não é alguém que coloca conhecimento em seu cérebro, mas alguém que o direciona para a luz e o incentiva a explorar. As pessoas nascem com a capacidade de aprender; eles simplesmente precisam fazer o esforço. Um professor deve ser um guia, não uma figura de autoridade.



Platão tinha uma crença um tanto antidemocrática de que apenas algumas pessoas deveriam sair da caverna - intelectuais que expressavam curiosidade e um forte desejo de aprender. Essas pessoas mereciam uma educação rigorosa, enquanto o resto não precisava saber muito. Então, essas pessoas bem educadas, tendo visto a 'realidade', deveriam 'voltar para a caverna' e presidir as pessoas que não entendiam nada. Essa visão um tanto obscura da humanidade pode ter sido moldada pela execução de Sócrates pelo crime de ser irritante.


Platão também discutiu os dois 'tipos' de confusão: a confusão de um ex-prisioneiro vendo a luz pela primeira vez, e a confusão de um prisioneiro iluminado tropeçando no escuro por não estar mais acostumado a ela. Platão acreditava que uma pessoa sábia deveria estar ciente da diferença entre os dois.

Análise mais profunda

Platão acreditava essencialmente que existem quatro 'níveis' de conhecimento. Falando alegoricamente, o primeiro são as sombras dos objetos que os prisioneiros veem; a segunda são os próprios objetos vistos na penumbra da caverna; o terceiro são os objetos vistos à luz do dia; e a quarta é um exame atento dos objetos. Os primeiros dois estágios são considerados 'abaixo da linha' e os últimos são 'acima da linha'


Platão acreditava que cada um desses estágios é diretamente análogo a um estado de conhecimento de qualquer coisa no mundo real. Tomemos o conceito de um círculo, por exemplo, um entendimento primitivo envolve um esboço bruto e grosseiro de uma forma semelhante a um círculo. Nesse nível, o próximo entendimento envolveria a habilidade de desenhar o círculo com uma bússola. O primeiro estágio acima da linha envolve o conhecimento de todas as fórmulas envolvidas com o círculo e pi e trigonometria, etc. O último estágio é a forma de um círculo, do qual derivam todos os outros entendimentos. Como humanos, Platão presumiu que não somos capazes de atingir esse nível de compreensão.

Platão aplica sua própria alegoria

Agora, tudo isso é apenas moderadamente interessante até examinarmos o livro em que encontramos a alegoria em -A República.A Repúblicaé na verdade uma obra que analisa um assunto, a saberjustiça, por meio desses quatro níveis de conhecimento e fornece uma análise em todas as etapas.

Nos estágios iniciais deA República, Sócrates (falando por Platão) pergunta qual é a definição de justiça. Cephalus dá uma resposta bastante básica - 'falar a verdade e pagar as dívidas'. Sócrates é capaz de demolir esse argumento como extremamente inadequado por meio do uso de contra-exemplos. Polemarchus melhora o argumento um pouco, mas o argumento é claramente inadequado devido à sua confiança em regras fixas e definidas. Esta é a noção primitiva de justiça, simples e suficiente para sociedades simples, mas à medida que uma sociedade se desenvolve, mais é necessário.

Em seguida, Trasímaco entra na discussão e apresenta um argumento essencialmente nietzschiano de que 'Justiça nada mais é do que a vontade do mais forte'. Pois bem, concorda Sócrates, o argumento certamente é melhor e atinge certo nível de sofisticação mais adequado a uma sociedade mais avançada.