Alquimia

A poesia da realidade
Ciência
Icon science.svg
Devemos saber.
Nós saberemos.
  • Biologia
  • Química
  • Física
Uma vista do
ombros de gigantes.
A tabela periódica, um tanto simplificada.

Alquimia , ou Rumplestiltskinry , é o protociência que foi um precursor do moderno química . É uma mistura de religião , misticismo e algumas observações práticas. Com a ascensão do método científico , a base relativamente simplista da alquimia transmutada lentamente em uma pepita brilhante de puro química .


Conteúdo

Crenças

É muito difícil definir o que os alquimistas acreditavam em geral. Para começar, eles tendiam a discordar uns dos outros quanto aos detalhes do que faziam. Seus livros eram confusos e enganosos. Por um lado, não queriam que mais ninguém soubesse dos 'segredos' que haviam trabalhado tanto para descobrir; por outro lado, eles provavelmente não sabiam realmente do que estavam falando de qualquer maneira (melhor razão para manter isso em segredo).

É possível colher algumas generalidades. Toda a matéria é baseada em quatro elementos - terra, ar, fogo, agua - e três essências - mercúrio , sal , enxofre. Eles não têm nenhuma semelhança com o que entendemos pelos termos, no entanto. Água, por exemplo, é mais pura em Paraíso . No céu existe uma forma de água que não é tão pura como no paraíso, mas ainda é melhor do que o lixo que temos aqui, que é apenas uma pobre imitação. Isso era verdade para todos os elementos e essências. Assim, qualquer experimento com essas substâncias na Terra estava basicamente fadado ao fracasso desde o início.

Os metais eram os verdadeiros favoritos dos alquimistas. Havia sete - ouro , prata, mercúrio , estanho, cobre, ferro e liderar . Uma vez que qualquer peça de pseudociência mística que se preze não pode ser completa sem astrologia , os metais tinham seu análogo nos (então conhecidos) 'planetas' - os sol , Lua , Mercúrio , Vênus , Março , Júpiter , Saturno respectivamente.

A nomenclatura confusa era um dos maiores problemas da alquimia. Até os químicos modernos têm dificuldade em descobrir o que os alquimistas estavam tentando fazer. Quando um alquimista se referia a 'mercúrio', não estava claro (possivelmente deliberadamente) se ele estava se referindo ao metal, à essência ou ao planeta. Uma vez que 'mercúrio' era, em qualquer caso, o nome genérico de vários compostos de mercúrio, bem como do metal líquido, não é de surpreender que os alquimistas tenham passado séculos perseguindo o próprio rabo e não fazendo nada de útil.


Todo mundo sabe que os alquimistas queriam transmutar metais, especificamente transformando metais básicos em ouro. Eles viram os metais como estando em uma hierarquia, com liderar na parte inferior e ouro no topo. Transformar metais em chumbo era uma questão trivial (afirmavam eles), por isso não valia a pena continuar. Ouro era o objetivo. Eles acreditavam que os metais se transmutavam naturalmente dentro da Terra. Essa crença foi presumivelmente reforçada pela observação de que as minas de prata freqüentemente tinham vestígios de ouro. O ouro estava lá como parte da transformação inevitável de prata em ouro que eles pensavam. Por mais bizarro que possa parecer, é pouco diferente para as pessoas que presumem que o 'ouro negro' cresce no subsolo, de acordo com o óleo abiótico teoria.



O alquimista tentou acelerar essa transmutação 'natural' no laboratório. Naturalmente, o Pedra filosofal foi a chave para fazer esse processo funcionar. Sua aparência era bem conhecida. Não era uma pedra, mas um pó branco. Este pó, quando misturado ao experimento alquímico, causaria a transmutação. Várias pessoas alegou ter encontrado a pedra filosofal, mas suas afirmações eram um pouco não confiável .


Provas

A química começou dizendo que transformaria os metais básicos em ouro. Por não fazer isso, fez coisas muito maiores.
-Ralph Waldo Emerson

Se você está coçando a cabeça com a explicação da 'teoria' da alquimia apresentada acima, isso pode ser devido a uma explicação pobre. O mais provável é que a explicação seja uma representação muito boa e que a alquimia simplesmente não fizesse nenhum sentido - pelo menos para as mentes modernas. No passado, havia um fluxo constante de homens (sempre homens) que assumiam como missão perder tempo com a alquimia, apesar do insucesso ao longo de centenas de anos.

Os alquimistas tinham alguns truques de festa. Estes, com suas explicações alquímicas, podem ajudar a explicar o que os princípios eram e como eram aplicados. Os experimentos a seguir mostram como eles interpretaram esses resultados:


  • Água comum é fervida em um recipiente aberto; a água se transforma em vapor que desaparece, e uma terra branca e pulverulenta permanece no vaso. Conclusão - a água se transforma em ar e terra. Na verdade, a água contém minerais que são deixados para trás após a fervura; água fervente também pode reagir com o recipiente.
  • Um pedaço de ferro em brasa é colocado em uma redoma de vidro, cheia de água, colocada sobre uma bacia contendo água; o volume da água diminui e o ar na redoma pega fogo quando uma vela acesa é introduzida nele. Conclusão - A água se transforma em fogo. O entendimento moderno é que o ferro decompõe a água em oxigênio e hidrogênio , que queima quando incendeia.

Esses experimentos podem ser explicados pela química moderna. Para os não iniciados, as explicações modernas podem parecer tão misteriosas e esotéricas quanto as alquímicas. A diferença é que as explicações modernas são consequências de regras bem compreendidas que têm preditivo e resultados consistentes quando aplicados a outros experimentos . Para o alquimista, esses resultados eram isolados e não tinham relação com nenhum outro fenômeno. Pior ainda, parece que eles gostaram desses experimentos porque pareciam confirmam sua crença na ordem do mundo, reforçando assim suas ideias preconcebidas .

Lawrence Principe, professor de história da ciência e professor de química na Universidade Johns Hopkins, voltou aos tratados de alquimia originais e tentou reproduzir alguns deles. Seus sucessos incluem:

  • Volatilizando ouro por sublimação
  • Recriando a 'pedra Bolonha', que brilha no escuro por alguns minutos após ser exposta à luz

Vida eterna

Suas outras preocupações principais eram encontrar uma 'cura' para morte ou 'elixir da vida' e para encontrar uma cura universal para todas as doenças ou ' panaceia '. Para aqueles que não tiveram a sorte de ter o elixir, eles poderiam tentar dietas complicadas e irrealistas, como as seguintes sugeridas por Arnold de Villeneuve:

quem pretende prolongar a vida deve esfregar-se bem, duas ou três vezes por semana, com suco ou tutano de cássia [...] Todas as noites, ao deitar, deve colocar no coração um gesso, composto de um certa quantidade de açafrão oriental, folhas de rosas vermelhas, madeira de sândalo, aloés e âmbar, liquefeitas em óleo de rosas e a melhor cera branca. De manhã, ele deve retirá-lo e colocá-lo cuidadosamente em uma caixa de chumbo até a noite seguinte, quando deve ser aplicado novamente. [...] ele vai levar [...] galinhas, [... a] nelas ele vai alimentar, comendo uma por dia; mas antes os frangos devem ser engordados por um método peculiar […]. Privados de qualquer outro alimento até quase morrerem de fome, devem ser alimentados com caldo feito de serpentes e vinagre, cujo caldo deve ser engrossado com trigo e farelo.


Embora não haja evidências, é razoável supor que pelo menos algumas pessoas desperdiçaram seu tempo e dinheiro em tais receitas absurdas, a fim de obter vida eterna .

A pesquisa porágua da vida, no entanto, resultou em várias formas de bebidas destiladas , partindo do pressuposto de que, de fato, promovem uma vida longa e curam doenças. Notavelmente entre estes está Chartreuse, que foi inventado por francês Monges e contém destilados de mais de uma centena de ervas diferentes, a maioria das quais foi considerada durante os séculos 16 e 17 como tendo propriedades curativas. A linha de raciocínio dos monges parecia ser: 'Bem, em vez de ter muitas curas individuais para doenças e doenças conhecidas, vamos engarrafá-los todos juntos!' no que seria um precursor do elixir moderno menos saboroso, mas igualmente eficaz, conhecido como 'NyQuil'.

Outros alquimistas logo seguiram o exemplo - na verdade, a palavra ' uísque 'é derivado da frase' água da vida 'em ambos irlandês e escocês Gaélico.

Sucessos

Tudo isso soa muito ruim para a alquimia, mas fez algumas descobertas que valeram - e valem a pena. Verdade, não é muito para mostrar por mais de 1000 anos de pesquisa, mas prova que a alquimia não foi uma perda total de tempo.

A seguir estão indiscutivelmente conquistas de alquimistas; o único argumento é para qual alquimista conseguiu isso e quando:

  • Procedimentos químicos básicos, principalmente a destilação, incluindo a destilação fracionada
  • Descoberta de fósforo, antimônio e bismuto (embora a prova da natureza elementar desses metais tenha vindo mais tarde)
  • Preparação de ácido nítrico, clorídrico e sulfúrico

Alquimistas notáveis

Na maior parte, os alquimistas se dividiam em dois grupos:

Desnecessário dizer que eles geralmente eram desprezados e desconfiados. Apesar disso, a alquimia era um corpo de conhecimento no qual muitos homens eruditos pelo menos se interessavam. Alguns deles eram mais conhecidos do que outros.

  • Isaac Newton foi, claro, o alquimista mais famoso. Ele é mais famoso por seu matemático e realizações ópticas. Sua contribuição para a alquimia foi mínima.
  • Philippus von Hohenheim, a.k.a. Paracelsus, é mais conhecido como o precursor dos médicos do que como alquimista. Sua contribuição foi substituir uma forma de medicamento altamente perigosa por uma forma um pouco menos perigosa. Hoje, ele seria demitido como um charlatão por seu absurdo.
  • Nicolas Flamel ganhou fama recentemente por aparecer em um livro de Harry Potter. De acordo com algumas histórias, ele descobriu a pedra filosofal, fingiu sua morte e ainda está vivo agora. Segundo outros, ele fez fortuna como cobrador de dívidas de expulsos judaico banqueiros e se tornou imortal abrindo escolas e hospitais em seu nome.

O fim

A alquimia nunca terminou realmente; cresceu, aprendeu como deveria se comportar e passou por um exercício de reformulação da marca chamando-se química. O início dessa transição veio no final do século 17, como em tantas outras áreas da ciência. Robert Hooke atingiu a onda cerebral de registrar meticulosamente tudo o que ocorreu, mesmo observando o clima e as posições planetárias. Este último foi uma resposta ao elemento astrológico, uma vez que ninguém tinha realmente verificado se ele tinha algum efeito; eles simplesmente presumiram que sim.

Deve-se dizer que a química é extremamente complicada, e tentar encontrar características unificadoras para todos os aparentemente acaso mudanças que ocorrem é muito difícil. Os antigos princípios de elementos e essências deram lugar ao flogisto teoria no início do século 18. Essa foi uma grande melhoria porque, embora errada, simplificou o arcabouço teórico a ponto de ser possível fazer experimentos significativos para testar a teoria.

A teoria do flogisto foi finalmente destruída por Anton Lavoisier em uma série de experimentos meticulosamente precisos. Ele executou os truques de festa dos alquimistas descritos acima e pesou tudo cuidadosamente antes e depois da reação. Dessa forma, ele provou que os pesos permaneciam os mesmos e que controlava exatamente o que estava reagindo e como. Ou Lavoisier foi o melhor experimentalista de todos os tempos, ou ele sabia a resposta antes de começar (provavelmente as duas coisas). De qualquer forma, a alquimia estava oficialmente morta depois que seus experimentos e química decolaram em um ritmo incrível. Foi sem Lavoisier, infelizmente - após um encontro com Sra. Guillotine no 1794 ele foi incapaz de continuar sua pesquisa.

Hoje

O triunfo do método científico sobre a alquimia é uma das vitórias mais impressionantes da história do pensamento. Existem alguns místicos e reminiscências que tentam manter os velhos hábitos, mas a alquimia - em sua forma original - é basicamente morto .

Os físicos quebraram o antigo sonho alquímico de transformar metais em ouro. Por exemplo, para converter chumbo em ouro, você só precisa de um acelerador de partículas e uma grande entrada de energia. Você então bombardeia os núcleos de chumbo até remover 3 prótons de um, deixando um núcleo de ouro. O processo é mais fácil com o bismuto - não a conversão, mas a subsequente detecção ou extração da quantidade incrivelmente minúscula de ouro produzida: os cientistas do Laboratório Nacional Lawrence Berkeley que o experimentaram só puderam detectar a presença de ouro a partir da assinatura de decomposição do radioativo isótopos de ouro produzidos.

A alquimia de estilo medieval ainda é praticada hoje, mas é o reino de espiritualistas e manivelas tais como o Rosacruzes . No França no início e meados do século 20, o alquimista misterioso conhecido como Fulcanelli e seu aluno Eugène Canseliet alcançou um nível considerável de fama, graças à hábil auto-publicidade. Fulcanelli cultivou cuidadosamente um ar de mistério e sua identidade permanece desconhecida. Sob sua orientação, Canseliet supostamente converteu 100g de chumbo em ouro, embora as tentativas subsequentes de repetir o processo tenham fracassado. Canseliet também conseguiu ligar a alquimia com os poderes quase mágicos da ciência moderna, alegando o conhecimento inicial de um potencial bomba atômica em 1937 (para acreditar nas histórias). Fulcanelli aparentemente tinha ligações com cientistas de renome, incluindo Jules Violle, que fez medições pioneiras da radiação eletromagnética solar média, bem como Jacques Bergier, um engenheiro químico e herói da Resistência que também escreveu sobre o ocultismo.

Temas alquímicos e os elementos clássicos ainda aparecem em anime e outros cultura popular . A alquimia permanece como parte das maravilhas de Magia cerimonial ocidental , que continua a atribuir planetas aos metais clássicos.