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O maior desafio da Al Jazeera America: 'fazer com que as pessoas apareçam'

Ainda não está no ar, mas, já, a Al Jazeera America está criando um burburinho no mundo do jornalismo. Ao contrário de tantos veículos de notícias que têm dispensado funcionários nos últimos anos, está contratando (e contratando grandes), trazendo cerca de 800 funcionários enquanto se prepara para lançar um ambicioso canal de notícias a cabo ainda este ano.


Com o objetivo de se firmar nos EUA, a Al Jazeera America - um dos mais de 20 canais operados pela Al Jazeera Media Network, do Catar - enfrenta um problema persistente de percepção que tem impedido os esforços anteriores de penetrar no mercado dos EUA. Após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001, o carro-chefe da rede, a Al Jazeera árabe, foi amplamente visto como um canal para a Al Qaeda. E quando a empresa-mãe criou o canal de notícias por satélite Al Jazeera English, sete anos atrás, a maioria das operadoras de cabo e satélite dos EUA se recusou a levá-lo e a maioria dos telespectadores americanos só podia acessá-lo online. (Veja este estudo da Pew Research de 2012 sobre a mídia árabe-americana.)

Agora, o dono da Al Jazeera, o emir do Catar, está abrindo uma nova rota para o mercado americano. No início deste ano, o emir, o xeque Hamad bin Khalifa al Thani, pagou cerca de US $ 500 milhões pela Current TV, o canal a cabo fundado pelo ex-vice-presidente Al Gore. A mudança dará à Al Jazeera America, atualmente com lançamento previsto para o final do verão, acesso a quase 50 milhões de residências nos Estados Unidos - quase metade do número de residências americanas que recebem CNN, Fox e MSNBC.

Tem havido muita especulação sobre por que o chefe da pequena nação rica em petróleo e gás - que, de acordo com o CIA World Factbook, tem a renda per capita mais rica do mundo ($ 102.800) - gostaria de obter maior acesso aos americanos telespectadores. A maioria dos especialistas sugere que a expansão é parte de um esforço do Catar para ser um jogador maior no cenário mundial. Em um comunicado, um executivo da Al Jazeera disse: 'Nosso compromisso com a voz dos que não têm voz, trazendo histórias de regiões pouco divulgadas em todo o mundo e colocando o ser humano no centro de nossa agenda de notícias está no centro do que fazemos '.

Quaisquer que sejam os motivos de seu proprietário, a Al Jazeera está fazendo grandes mudanças em sua abordagem aos potenciais espectadores dos EUA. Seu canal de língua inglesa existente, Al Jazeera English (em breve renomeado Al Jazeera International), é baseado em Doha e se concentra em notícias globais. Por outro lado, a Al Jazeera America terá sua sede na cidade de Nova York e se concentrará nas questões domésticas dos EUA, de acordo com o porta-voz Tony Fox. Ao ser lançado, prevê ter 12 agências espalhadas pelo país, o mesmo número da CNN. Também terá cinco escritórios no exterior e usará relatórios de notícias dos 65 escritórios existentes da Al Jazeera em todo o mundo.


A título de comparação, a BBC tem 41 agências internacionais, a CNN tem 33, a MSNBC tem 14 e a Fox tem seis.



FT_PJ_13.05.28_NewsNetworksSidebar_220pxEnquanto isso, a Al Jazeera America diz que está contratando 800 jornalistas e outros funcionários, quase todos nos EUA, para atender a nova operação. A unidade de investigação sozinha empregará 16 jornalistas, e o escritório de Washington incluirá uma Casa Branca e um correspondente do Congresso, entre outros. A Al Jazeera America estará transmitindo de um estúdio usado mais recentemente por 'This Week' da ABC no Newseum em Washington, D.C.


Um dia típico na Al Jazeera America incluirá 11 horas de notícias tradicionais, começando com um programa matinal de três horas durante a semana, com âncoras no estúdio e repórteres em campo; uma revista de notícias de uma hora; talk shows e programas dedicados a esportes e entretenimento, disse seu porta-voz. O canal também vai colocar no ar uma revista de notícias de uma hora e tem planos de produzir e adquirir documentários.

O que não vai ao ar, disse Fox, são os 'gritos'.


O novo canal contratou alguns nomes conceituados do jornalismo. Já estão a bordo Ali Velshi, ex-principal correspondente de negócios da CNN, que criará um programa de negócios em horário nobre; Ed Pound, repórter investigativo do The New York Times e do The Wall Street Journal que chefiará a unidade investigativa; John Meehan, ex-produtor executivo global da Thomson Reuters, que será um produtor executivo sênior; Andrea Stone, ex-repórter do The Huffington Post e USA Today, e Tony Karon, ex-editor sênior do site da revista Time, que serão produtores executivos on-line sênior da equipe digital.

Mas mesmo enquanto planeja construir uma organização de notícias robusta, o canal incipiente enfrenta um obstáculo óbvio. A notícia no início de janeiro de que a Al Jazeera havia comprado a Current TV levantou questões sobre um possível viés em suas reportagens, particularmente no Oriente Médio.

Questionado sobre o maior desafio da operação, Fox disse: 'Acho que provavelmente é superar as percepções negativas que as pessoas têm sobre a Al Jazeera ... O grande desafio é fazer as pessoas aparecerem '.