Um veredicto sobre o veredicto da mídia no julgamento de Libby

por Mark Jurkowitz, Diretor Associado, Projeto de Excelência em Jornalismo


O júri falou no julgamento de perjúrio e obstrução de Scooter Libby, que envolveu tão intimamente a própria profissão de jornalista. Sabemos que o ex-assessor do vice-presidente foi considerado culpado. Mas agora que o caso de destaque acabou, como a imprensa tratou o veredicto no julgamento de Scooter Libby? Quem e o que mais a mídia implicou em sua cobertura pós-veredicto?

Desde o início, a mídia esteve intimamente ligada ao caso que levou à condenação de Libby em 6 de março por perjúrio e obstrução da justiça. O processo criminal foi desencadeado por um vazamento sobre a agente da CIA Valerie Plame para o colunista Robert Novak. O promotor Patrick Fitzgerald desafiou um princípio jornalístico fundamental, a capacidade de um repórter de proteger fontes confidenciais. Uma repórter, Judy Miller, então daNew York Times, passou vários meses na prisão em defesa desse princípio.

Vários jornalistas de alto nível - incluindo Miller, Bob Woodward do Washington Post e Tim Russert da NBC - testemunharam no tribunal. (Russert pode ter sido a testemunha principal.) O julgamento expôs o funcionamento interno às vezes aconchegante da imprensa de Beltway e suas fontes em lugares altos. Além disso, o pano de fundo mais amplo do caso - a gestão de notícias e informações na preparação para a guerra do Iraque - destacou o que muitos jornalistas reconhecem como um fracasso profissional. Essa foi a falta de um escrutínio sério e sustentado das alegações do governo de que Saddam Hussein tinha um arsenal de armas de destruição em massa.

Não havia dúvida de que o veredicto de Libby geraria uma grande cobertura, mas e o tom e a textura dessa cobertura? (UMAWall Street Journaleditorial declarou que grande parte da imprensa estava 'celebrando a condenação ... porque prejudicou o governo Bush que eles detestam'.) Para ter uma noção mais ampla dessa reação, o PEJ tirou um instantâneo da cobertura do veredicto em notícias a cabo e de rede, examinada em 7 de março manchetes de jornais e conduziu uma busca de palavras-chave na Internet para histórias sobre o veredicto


Os resultados gerais desse instantâneo variado sugerem que, com algumas exceções, a cobertura do veredicto inicial foi razoavelmente direta, com poucos indícios de celebração aberta. Ao mesmo tempo, muitas das histórias conectavam clara e nitidamente a convicção de Libby a seu chefe Dick Cheney, bem como a acusação geral da Casa Branca contra a guerra impopular no Iraque.



TV a cabo e rede

Todas as três redes de notícias a cabo estavam prontas quando o veredicto saiu, por volta do meio-dia de 6 de março. Mas as primeiras reações dos principais comentaristas variaram notavelmente.


Wolf Blitzer da CNN foi cauteloso e circunspecto, afirmando simplesmente que 'sem dúvida, para o Embaixador Joseph Wilson e sua esposa Valerie Plame, isso será uma vingança'.

Chris Matthews da MSNBC não foi tão contido. “Não se trata de perjúrio, é sobre a questão mais ampla de como chegamos nesta guerra com o Iraque”, declarou ele. “Isso deixou ... uma nuvem sobre o próprio vice-presidente. Vai ser muito difícil para esse vice-presidente se separar desse veredicto. ”


Grande parte da conversa no canal Fox News imediatamente após o veredicto foi sobre a aparente confusão por parte dos jurados e a possibilidade de um recurso. Mas quando o analista Fred Barnes apareceu mais tarde na discussão, ele afirmou que o resultado foi “prejudicial para a Casa Branca, não há dúvida sobre isso. É ainda mais prejudicial para o vice-presidente Cheney. Eu pararia antes de chamar isso de politicamente devastador, no entanto. ”

Mais tarde naquela noite, o veredicto de Libby liderou os três noticiários da rede. Na ABC, o resumo do correspondente Pierre Thomas foi conciso, mas contundente: 'Em seu cerne, a acusação disse, o julgamento de Libby foi sobre um vice-presidente e sua equipe obcecada em resistir aos críticos' da guerra.

Transmitindo de Bagdá, Brian Williams abriu o noticiário da NBC caracterizando o julgamento de Libby como “um caso que tem a ver com os fundamentos desta guerra aqui no Iraque”. Ele então entrevistou uma “testemunha estrela” contida, Russert, que disse: “Não me agrada este Brian. Não foi nossa culpa. ”

O mais franco dos analistas da rede foi o veterano da CBS Bob Schieffer, que declarou que “há muitos dedos apontando esta noite para Dick Cheney ... Acho que vai prejudicar a administração porque vai levantar questões sobre sua credibilidade quando eles já têm mais problemas seu prato do que eles realmente podem lidar agora. ”


As manchetes da página 1

O PEJ também examinou as primeiras páginas de 7 de março de mais de 230 jornais diários publicados no site do Newseum, um museu interativo de notícias. A esmagadora maioria das manchetes de veredicto da página 1 caiu em uma de duas grandes categorias.

Pelas nossas contas, uma sólida maioria - 166 desses jornais - apresentava manchetes relativamente diretas que se concentravam principalmente nas notícias do próprio resultado do julgamento.

'Libby condenada por mentir: ex-assessor da Casa Branca provavelmente continuará lutando contra a acusação', disse oPortland Press Herald. “Libby é o assessor sênior condenado desde 1980: considerado culpado de mentir para investigadores de vazamento”, era a manchete do Lexington (Kentucky)Herald Leader.

oJournal Gazettede Fort Wayne Indiana teve uma variação sobre o tema com esta manchete: ''Eu esqueci' a defesa falha: o júri registrou testemunho: ajudante de Cheney pode pegar até 25 anos de prisão.'

Uma minoria substancial - 66 artigos - apresentou o segundo tema, enfocando as implicações mais amplas e às vezes negativas para a Casa Branca e suas políticas.

“O julgamento de Libby deixa Cheney mais fraco: críticos e alguns apoiadores dizem que veredictos diminuem a estatura do vice-presidente”, dizia a manchete do The (Portland) Oregonian. 'O julgamento expôs o funcionamento secreto de Cheney: o veredicto de Libby é o que mais magoa a administração', foi a reação emThe Dallas Morning News.

oSan Diego Union-Tribunefoi com 'Libby mentiu em caso de vazamento vinculado à guerra, dizem os jurados: Ex-assessor de Cheney considerado culpado de quatro acusações criminais.'

Dez manchetes também usaram a palavra 'falecido' para descrever Libby e pelo menos levantar a possibilidade de que ele foi amplamente punido pelos crimes de outra pessoa. O termo foi injetado no enredo da mídia quando o jurado Denis Collins, em seus comentários pós-veredicto, disse que ele e seus colegas jurados se perguntavam se Libby estava sendo considerada o 'vilão'.

The News Search

Que termos foram atados ao longo da cobertura mais ampla do veredicto de culpado de Libby? De acordo com uma pesquisa do Google News em 6 e 7 de março que combinou “Scooter Libby” com uma série de palavras que podem descrever o julgamento, “caído” apareceu ocasionalmente.

Esta pesquisa por palavra-chave não fornece necessariamente pistas sólidas sobre o tom real da cobertura do ensaio. Mas serve como um guia rápido para outros temas ou atores-chave que fizeram parte das histórias de veredicto.

A ligação com a Casa Branca era óbvia. A conexão mais importante foi Cheney, cujo nome foi mencionado em aproximadamente 4.100 histórias sobre o veredicto, embora ele não tenha testemunhado. O nome do presidente Bush apareceu em cerca de 3.400 histórias. Mais abaixo no totem estava o assessor presidencial Karl Rove (com cerca de 750 andares) que foi injetado no processo quando o advogado de Libby, Ted Wells, argumentou em sua declaração inicial que seu cliente estava preocupado que ele estava sendo sacrificado para proteger Rove.

Enquanto isso, o papel crítico de Russert neste caso é ilustrado pelas quase 1.400 histórias que continham seu nome.

Uma questão já levantada na sequência do veredicto é óbvia. A palavra “perdão” apareceu em quase 500 histórias nas primeiras horas após o término do julgamento.

Duas outras palavras que surgiram na busca de histórias de veredicto sugerem algumas associações bastante desfavoráveis.

A palavra “Iraque” foi incluída em mais de 3.300 histórias de Libby. E 'Irã contra' - o maior escândalo político da era Reagan que levou a acusações criminais de algumas figuras importantes do governo - apareceu em quase 300 dos relatos da condenação de Libby.