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Um terço dos americanos experimentou altos níveis de sofrimento psicológico durante o surto de coronavírus

Um profissional de saúde fora do Brooklyn Hospital Center, em Nova York, no início de abril. (Agência Tayfun Coskun / Anadolu via Getty Images)

Um terço dos americanos (33%) experimentou altos níveis de sofrimento psicológico em algum ponto durante o longo período de distanciamento social empreendido para desacelerar a disseminação de COVID-19, a doença causada pelo novo coronavírus. Mais da metade (55%) dos adultos que descrevem sua situação financeira como ruim experimentaram altos níveis de angústia, assim como metade daqueles que relatam ter uma deficiência ou deficiência que os impede de participar plenamente do trabalho, escola ou outras atividades.


Estabilidade nos americanosPara ajudar a rastrear e avaliar as consequências do surto de COVID-19 para a saúde mental, o Pew Research Center perguntou aos membros de seu Painel de Tendências Americanas em março e abril com que frequência nos últimos sete dias eles haviam experimentado cinco tipos diferentes de sofrimento psicológico (como ansiedade, insônia ou depressão). Com base nas respostas a essas perguntas, os painelistas foram classificados em três categorias de sofrimento psíquico: alto, médio ou baixo. Como as perguntas foram administradas aos mesmos indivíduos duas vezes (uma entre 19 e 24 de março e novamente entre 20 e 26 de abril), é possível ver quem mudou e em quanto. (Veja esta análise para mais detalhes sobre as questões e o índice.)

Esta avaliação da reação psicológica do público ao surto de COVID-19 é baseada em pesquisas de membros do Painel de Tendências Americanas (ATP) do Pew Research Center conduzidas online três vezes durante março e abril. As questões de saúde mental foram incluídas em duas das três pesquisas. A pesquisa de março foi realizada com 11.537 adultos norte-americanos de 19 a 24 de março de 2020; uma segunda pesquisa com a série de perguntas foi realizada de 20 a 26 de abril de 2020, com uma amostra de 10.139 adultos, a maioria dos quais entrevistados em março. Entre esses dois, uma pesquisa foi conduzida de 7 a 12 de abril de 2020, com um subconjunto aleatório de 4.917 painelistas, a maioria dos quais foram entrevistados em março e abril. Essa pesquisa do início de abril incluiu um amplo conjunto de perguntas sobre as consequências financeiras e de saúde do surto. Grande parte da análise é baseada no conjunto de 9.545 respostas às ondas de março e do final de abril. As análises dos resultados de todas as três ondas são baseadas em 4.133 respostas.

O ATP é um painel de pesquisa online que é recrutado por meio de amostragem nacional aleatória de endereços residenciais. Dessa forma, quase todos os adultos americanos têm chance de seleção. As pesquisas são ponderadas para serem representativas da população adulta dos EUA por gênero, raça, etnia, filiação partidária, educação e outras categorias. Aqui estão mais informações sobre o ATP.

O índice de sofrimento psicológico mede a quantidade total de sofrimento mental que os indivíduos relataram ter experimentado nos últimos sete dias, o que para a pesquisa de março foi aproximadamente uma semana após o discurso do presidente Donald Trump no Salão Oval de 11 de março sobre COVID-19. A pesquisa do final de abril correspondeu a um período durante o qual mais de 2.000 mortes por dia, em média, foram relatadas nos EUA. A categoria de baixo sofrimento no índice inclui cerca de metade da amostra; muito poucos naquele grupo disseram que estavam experimentando algum dos tipos de angústia na maior parte ou o tempo todo. A categoria intermediária inclui cerca de um quarto da amostra, assim como a categoria de alto risco. A grande maioria das pessoas no grupo de alta angústia relatou ter experimentado pelo menos um tipo de angústia a maior parte ou todo o tempo nos últimos sete dias.


As perguntas usadas para medir os níveis de sofrimento psíquico foram desenvolvidas com a ajuda do COVID-19 e do grupo de medição de saúde mental da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg (JHSPH): M. Daniele Fallin (JHSPH), Calliope Holingue (Kennedy Krieger Institute, JHSPH), Renee Johnson (JHSPH), Luke Kalb (Kennedy Krieger Institute, JHSPH), Frauke Kreuter (University of Maryland, University of Mannheim), Elizabeth Stuart Columbia (JHSPH), Johannes Thrul (JHSPH) e Cindy Veldhuis (University )



Aqui estão as perguntas de saúde mental e perguntas sobre a situação financeira dos painelistas (pergunta adicional aqui) usadas para a análise, junto com as respostas e as declarações de metodologia de pesquisa detalhadas para março, início de abril e final de abril.


Os níveis gerais de sofrimento psicológico foram quase idênticos em ambas as pesquisas, com cerca de metade de cada mês categorizada como tendo um baixo nível de sofrimento na escala, e cerca de um quarto de cada um caindo nas categorias média e alta.

O sofrimento psicológico é muito maior entre as pessoas preocupadas com as consequências financeiras e de saúde do COVID-19Mas a estabilidade nos níveis gerais de sofrimento oculta uma mudança considerável no nível individual, com algumas pessoas mudando de uma categoria de sofrimento para outra. No geral, 33% dos painelistas se enquadravam na categoria alta de perigo em um ou ambos os momentos. Da pesquisa de março, 17% ficaram mais angustiados (subindo pelo menos uma categoria na escala de três categorias), enquanto um número quase igual (18%) ficou menos angustiado, descendo uma ou mais categorias; 15% estavam na categoria de alta emergência em março e permaneceram lá em abril.


Como quatro das cinco perguntas usadas para criar o índice não se referiam especificamente ao surto COVID-19, é impossível saber se a pandemia é a causa do sofrimento psicológico dos painelistas. Algum nível subjacente de ansiedade, insônia, depressão e outras manifestações de angústia existem mesmo em tempos normais.

Mas as pessoas que experimentaram um alto nível de angústia em março ou abril têm mais probabilidade do que outras de dizer que a pandemia afetou negativamente sua situação financeira, que estão muito preocupadas com a possibilidade de contrair o coronavírus e necessitar de hospitalização, e que continuar com a notícia do coronavírus faz com que se sintam pior emocionalmente. E aqueles que expressaram preocupação com o impacto financeiro do surto tinham maior probabilidade do que os menos afetados de ficarem mais angustiados entre março e abril.

Problemas financeiros, preocupações com a infecção e proximidade de casos ativos da doença, medidos pelo número de mortes confirmadas no condado do painelista em 21 de abril, correlacionados com o fato de um painelista ter experimentado altos níveis de sofrimento em março ou abril. Entre aqueles que disseram que suas finanças foram afetadas pelo surto mais do que as da maioria das pessoas, 57% experimentaram altos níveis de sofrimento. Isso se compara a 32% entre aqueles que disseram que suas finanças foram afetadas da mesma forma que as de outras pessoas. Da mesma forma, entre aqueles que disseram que não podem pagar algumas ou todas as suas contas ou farão apenas pagamentos parciais, cerca de metade (49%) experimentou altos níveis de angústia; apenas um quarto dos que conseguiram pagar suas contas integralmente (25%) experimentou altos níveis de angústia.

A vulnerabilidade física ao surto também está fortemente relacionada ao fato de as pessoas estarem passando por sofrimento psicológico. Pessoas que vivem em condados com o maior número de mortes por COVID-19 eram mais propensas do que outras a experimentar altos níveis de sofrimento psicológico do que aquelas em condados com o menor número de mortes. Pessoas que expressaram preocupação em ficarem doentes e hospitalizadas com o coronavírus apresentaram níveis mais altos de angústia: 45% entre aqueles que disseram estar 'muito preocupados' em comparação com 27% daqueles que 'não estão nem um pouco preocupados'. Pessoas que relataram ter uma deficiência ou deficiência que limitava sua capacidade de participar totalmente no trabalho ou outras atividades eram muito mais propensas a experimentar altos níveis de sofrimento (50%) do que aqueles que não têm deficiência (29%).


Nota: Aqui estão as perguntas de saúde mental e perguntas sobre a situação financeira dos painelistas usadas para este relatório, junto com as respostas e a metodologia para as pesquisas de março, início de abril e final de abril.