Uma conversa com o pastor Rick Warren

O movimento cristão evangélico historicamente foi definido pelos padrões e práticas doutrinários distintos de seus membros. Ainda assim, nos últimos anos, muitos americanos passaram a compreender os evangélicos mais por sua identidade política do que religiosa.



Rick Warren, pastor da Igreja Saddleback

O Fórum sobre Religião e Vida Pública do Pew Research Center convidou Rick Warren, pastor da Igreja Saddleback em Lake Forest, Califórnia, para discutir como essa associação política afetou o movimento evangélico, quais são as preocupações mais importantes dos evangélicos hoje e como o movimento está evoluindo. Warren, autor de “The Purpose Driven Life,” organizou um fórum de candidatos presidenciais em sua igreja durante a campanha de 2008. Vários meses depois, ele fez a oração inaugural na posse do presidente Barack Obama.

Alto falante:
Rick Warren, pastor, Igreja Saddleback, Lake Forest, Califórnia.
Moderador:
Michael Cromartie, vice-presidente, Centro de Ética e Políticas Públicas

No trecho a seguir, elipses foram omitidas para facilitar a leitura. Encontre a transcrição completa em pewforum.org.


WARREN:Os últimos 50 anos testemunharam a maior redistribuição de uma religião já na história do mundo. Não há nada que se compare a isso. Por exemplo, no início do século 20, em 1900, 71% de todos, cite, “cristãos” viviam na Europa. Em 2000, apenas 28% afirmavam ser cristãos, e tenho certeza de que é muito menor do que aqueles que realmente vão a uma igreja.


Por outro lado, o cristianismo estava explodindo na África, Ásia e América Latina. Se você quer saber o futuro do evangelicalismo, é nesses continentes. Para dar um exemplo, em 1900 havia apenas 10 milhões de cristãos em toda a África - 10% da população. Hoje, existem 360 milhões de cristãos na África, mais da metade da população. Essa é uma reviravolta completa em um continente que nunca, nunca foi visto ou feito na história.



Você pode se surpreender ao saber que há mais cristãos na China do que na América, de longe. Há mais presbiterianos em Gana do que na Escócia, de onde saíram com John Knox. Existem mais batistas em Nagaland, um estado na Índia, do que no Sul aqui na América. Existem mais anglicanos no Quênia, Uganda, Ruanda, Nigéria - qualquer um deles - do que na Inglaterra. Existem 2 milhões de anglicanos na Inglaterra. Existem 17 milhões de anglicanos na Nigéria.


A Igreja da Inglaterra é um nome impróprio. Agora é a Igreja da África. Estive envolvido na ordenação de muitos desses líderes anglicanos. Eles se espalharam por toda parte. No domingo passado, havia mais cristãos que foram à igreja na China do que em toda a Europa combinada. Essa é uma mudança fundamental. Se você quer saber o futuro do Cristianismo, é o mundo em desenvolvimento. É a África, é a América Latina e é a Ásia.

Na verdade, há cerca de 15.000 missionários trabalhando agora na Inglaterra vindos do Brasil, China, Coréia, outros países que você pensava, bem, esses receberiam missionários. Na verdade, o Brasil envia muito mais missionários do que a Grã-Bretanha ou o Canadá juntos. Então, essa é uma mudança fundamental.


Isso é tudo que direi sobre o futuro do evangelicalismo. Não está aqui. OK? Não é a Europa. Agora, direi o seguinte: o mundo está se tornando mais religioso. Existem 600 milhões de budistas. Existem 800 milhões de hindus. Existem 1. (57) bilhões de muçulmanos. E há 2,3 bilhões de cristãos.

Isso significa que o número real de secularistas fora da Europa e Manhattan é muito pequeno. É realmente muito pequeno e não o entendemos. Estamos nesta pequena bolha em que pensamos que a maioria das pessoas não tem fé. Bem, você precisa ter uma vida e dar a volta ao mundo porque a maioria das pessoas tem algum tipo de fé.

O que vou fazer é dar a você um esboço das questões marcantes da Igreja Saddleback. Se você quiser falar sobre qualquer um deles, nós podemos. Então, vou dar-lhes rapidamente. Comecei a Igreja Saddleback em janeiro de 1980. Nosso primeiro culto foi na Páscoa de 1980, em abril. Eu tinha um membro - minha esposa. Eu preguei o primeiro sermão. Ela achou que era muito longo. Desde então tem estado em declínio.

Hoje, Saddleback é um campus de 120 acres. Parece uma faculdade. Normalmente teremos 25.000 pessoas no fim de semana. Tenho mais de 100.000 nomes em um rol de igreja. Você precisa entender que cresci em uma pequena cidade no norte da Califórnia durante Haight-Ashbury, e na cidade em que eu estava tínhamos 500 pessoas, então minha igreja é mil vezes maior do que a cidade em que cresci. ser um prefeito.


Na verdade, conheço meu vale muito mais do que qualquer político jamais conhecerá, porque passei 30 anos lá. Este será o meu 30º aniversário. Eu os tenho ouvido, conversado com eles, orado com eles, andando pelos casamentos e funerais e os bailes de formatura e todos os divórcios diferentes e coisas diferentes assim.

Quando começamos Saddleback, dissemos, vamos desenvolver o que chamamos de questões importantes, pelas quais queremos que nossa igreja seja famosa porque pensamos que são importantes. Nem toda igreja é chamada para fazer isso, mas nós somos chamados para fazer isso. Na verdade, existem seis questões de assinatura.

O primeiro é o que chamamos de treinamento voltado para o propósito. Começamos essa edição de assinaturas em 1983 e hoje essa rede de igrejas, como eu disse, está em 162 países. É um treinamento de liderança global. Fazemos treinamento do que chamamos de três pernas do banco: liderança empresarial, liderança da igreja e liderança pública no governo.

Começamos a segunda edição de assinatura de nossa igreja em 1993. Celebrate Recovery é um programa de recuperação baseado na Bíblia. É semelhante ao AA, mas é baseado nas palavras reais de Jesus. Tudo começou em 1993. Somente em nossa igreja, mais de 13.000 pessoas passaram por recuperação. Estamos falando sobre vícios e você escolhe. Você não poderia citar um problema com o qual não tratamos em nossa igreja ao longo desses anos. Agora, milhares de igrejas em todo o mundo usam o Celebrate Recovery. É o programa oficial de recuperação em 17 sistemas penitenciários estaduais aqui na América. É um programa oficial na Rússia e muitos, muitos outros países usam isso.

Neste outono, fizemos uma campanha de 50 dias chamada Life’s Healing Choices com base nisso. É a terceira vez que fazemos isso em nossos 30 anos, e milhares de igrejas começarão isso em janeiro. Você vai ouvir falar de igrejas que estão fazendo Life’s Healing Choices, um programa de recuperação.

Começamos a terceira edição de assinatura em 2002, e é nossa iniciativa de AIDS para pessoas infectadas e afetadas pela AIDS. Eu credito minha esposa por isso. Minha esposa teve câncer e, um dia, deitada em um sofá depois de uma quimioterapia e radioterapia, ela leu um artigo que dizia que 14 milhões de crianças ficaram órfãs por causa da AIDS na África. E ela disse, eu tenho que admitir que não conhecia um único órfão. Eu não conseguia imaginá-los órfãos de apenas uma doença.

Começamos a estudar isso e a fazer parte dele e, na verdade, tiramos literalmente milhões de dólares do lucro do livro e abrimos uma fundação chamada Atos de Misericórdia para ajudar as pessoas infectadas e afetadas pela AIDS em todo o mundo. Realizamos uma cúpula global anual sobre AIDS para a qual quase todos os líderes mundiais que estiveram envolvidos nessa luta estiveram, incluindo no ano passado ou dois anos atrás, durante a campanha, cada um dos candidatos presidenciais estava representado lá, por vídeo ou ao vivo.

Na prevenção, você me diz se deseja retardar a AIDS ou se deseja pará-la, e eu direi o que será necessário. Estamos mobilizando igrejas literalmente em todo o mundo para trabalhar com pessoas com AIDS. Esse é um problema de assinatura para nós.

A quarta edição da assinatura começamos em 2003. É chamada de P.E.A.C.E. Plano. É um esforço humanitário global para enfrentar os cinco maiores problemas do planeta: pobreza, doença, analfabetismo, corrupção e conflito. PAZ. significa Promover a reconciliação, Equipar líderes éticos, “A” é ajudar os pobres, “C” é cuidar dos doentes e “E” é educar a próxima geração. Acreditamos que esses problemas são tão grandes que o governo não pode fazer isso sozinho; as empresas não podem fazer isso sozinhas; as igrejas não podem fazer isso sozinhas. Alguns problemas são tão grandes que é necessário enfrentá-los em equipe.

Eu poderia levá-lo a 10 milhões de aldeias no mundo; não há nada neles, exceto uma igreja. A igreja tem mais locais do que todos os Wal-Marts e Starbucks e tudo mais juntos. Tem mais voluntários. A igreja era global 200 anos antes que alguém começasse a falar sobre globalização. Nada tem tantos grupos de pessoas, tantos idiomas, tantos contatos quanto a igreja.

Agora você adiciona muçulmanos, judeus, budistas, hindus - como eu disse, você basicamente tem a maior parte do mundo e, portanto, não podemos ignorar essa área. Se você quiser falar sobre isso, eu ficaria feliz em. Como eu disse, estou levando Tony Blair comigo para inspecionar alguns de nossos P.E.A.C.E. locais na África. Pretendemos ser a primeira igreja na história do Cristianismo a cumprir literalmente a grande comissão. As últimas palavras de Jesus foram: 'Vá a todas as nações.'

Existem 195 nações no mundo. Nos últimos cinco anos, enviei mais de 9.000 dos meus membros a 146 países. Restam 49 países. Alcançaremos essa meta facilmente até o final do próximo ano. Seremos a primeira igreja em 2.000 anos de Cristianismo a ir literalmente a todas as nações. E o que estamos fazendo? Promover a reconciliação, equipar líderes éticos, ajudar os pobres, cuidar dos enfermos, educar a próxima geração. Esse é o nosso quarto problema de assinatura.

Nossa quinta edição de assinatura é o que chamamos de nossa Iniciativa da Sociedade Civil. Eu acredito que a civilização está perdendo sua civilidade. Não sei se você percebeu ou não, mas o mundo está ficando mais rude. Estamos ficando mais grosseiros. Você não pode demonizar uma pessoa só porque ela é diferente, e as diferenças não demonizam. De alguma forma, temos que seguir aquele grande teólogo, Rodney King, 'Será que não podemos simplesmente nos dar bem?'

Você não precisa concordar com alguém (não) para ser desagradável. Você pode andar de mãos dadas sem ver olho no olho. E o fato é que a América é uma democracia. Em uma democracia, ninguém ganha o tempo todo. Eu não. Você não. Ninguém faz. Isso se chama democracia. Isso não significa que fazemos as malas e deixamos o país porque não vencemos.

Eu acredito nas “boas novas”. Eu sou cristão, sou evangélico e sou pastor. Eu acredito em Jesus Cristo. Mas também acredito no bem comum e que há algumas questões que devem ser tratadas com todos no bem comum. Eu não ganho o tempo todo e nem você, então temos que aprender a ser civilizados. É por isso que passo a maior parte do meu tempo sem falar para grupos cristãos.

No ano passado, falei para grupos ateus, grupos secularistas. Falei para as duas maiores convenções muçulmanas. Fui o orador principal na convenção de reforma do judaísmo. Eu passo a maior parte do meu tempo falando com pessoas que discordam de mim, mas estou tentando construir pontes porque estamos neste planeta juntos promovendo a civilidade e o bem comum.

Duas outras questões e então vou abrir (para perguntas). O quinto problema de assinatura é o nosso problema de assistência aos órfãos. Este é um novo. Começamos há apenas dois anos, em 2007. Como eu disse, há 146 milhões de órfãos no mundo. Quem chegar a essas pessoas primeiro vai conseguir seus corações e mentes - sejam madrassas ou radicais ou fundamentalistas ou o que seja. (T) a anarquia está esperando para acontecer, 146 milhões de órfãos crescendo sem mães e pais.

Tenho tentado convencer tanto a administração Bush quanto a administração Obama - é a única coisa com que realmente falei - nunca falo de política com políticos - nunca. Mas eu me importo com os órfãos. E a única questão sobre a qual conversei com eles é apenas uma boa política externa para ajudar os doentes e os órfãos.

É interessante que se você cruzar a África - Bush é um herói em toda a África. Eu não posso te dizer quantas vezes as pessoas disseram, meu marido está vivo por causa do PEPFAR (o Plano de Emergência do Presidente para o Alívio da AIDS). Minha esposa ainda está viva por causa do PEPFAR. É uma boa política externa - e é muito mais barato do que tanques - ajudar as pessoas a ficarem bem e cuidar dos órfãos.

Mas em nosso caso pessoal em Saddleback, temos uma meta de 500 famílias em nossa igreja adotando nos próximos três anos. Já temos 182 famílias que adotaram até agora nesta edição de assinatura de cuidados para órfãos. Na verdade, minha esposa Kay está agora - ela falou para quatro universidades nas últimas duas semanas. Ela está em Michigan - falou ontem à noite para 1.700 pessoas sobre esta questão de órfãos e cuidados com órfãos.

A última questão, que é nossa mais nova assinatura, é a liberdade religiosa e a perseguição. Muitos de vocês sabem que fazemos esses fóruns civis. O primeiro que fizemos foi realmente sobre o Holocausto. Trouxe seis sobreviventes judeus de 90 anos do Holocausto e deixei que contassem suas histórias para 4.000 pessoas em nossa igreja. Todos nós choramos e dissemos: não devemos permitir que isso aconteça novamente.

Leia a transcrição completa em pewforum.org.