5 perguntas (e respostas) sobre as mães americanas hoje

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As mães americanas de hoje parecem muito diferentes das mães celebradas há 100 anos, quando o Presidente Woodrow Wilson fez uma proclamação pedindo um dia de reverência para as mães. Aqui está o que sabemos sobre as mães americanas de hoje e como elas mudaram ao longo do tempo.


1Quem são as mães americanas?

estado civil das mães 1960 2012Existem cerca de 85 milhões de mães na América, de acordo com uma estimativa recente do U.S. Census Bureau. Nossa análise dos dados do censo mostra que a proporção de mães com filhos menores de 18 anos em casa diminuiu. Hoje, cerca de um terço (34%) das mulheres de 18 a 64 anos têm filhos pequenos em casa; em 1960, 52% o fizeram. E as mulheres estão tendo filhos mais tarde do que antes. Em 2012, a idade média da mãe pela primeira vez era de 25,8 anos, ante 21,4 anos em 1970.

O estado civil das mães também mudou dramaticamente. Em 1960, quase todas as mães com filhos pequenos eram casadas, em comparação com apenas sete em cada dez hoje. Cerca de quatro em cada dez (41%) de todos os nascimentos hoje são de mulheres solteiras; de apenas 5% dos nascimentos em 1960.

2Quantos filhos eles têm?


O Censo relata que entre as mulheres de 40 a 44 anos - que estão perto do fim de seus anos férteis e provavelmente já completaram sua fertilidade vitalícia - um terço teve dois filhos, 19 por cento tiveram um ou três e cerca de 10 % Tiveram quatro ou mais. Cerca de uma em cada cinco mulheres (19%) nesta faixa etária não teve filhos.



Espera-se agora que as mães americanas tenham, em média, 1,9 filhos, em comparação com 3,7 filhos em 1960. Mas esse número varia de acordo com a raça e etnia. A média para mães hispânicas é de 2,2 filhos ao longo da vida, em comparação com 1,9 para mães negras não hispânicas e 1,8 para mães brancas asiáticas e não hispânicas.


Quantos eles gostariam de ter? De acordo com os dados da Pesquisa Social Geral de 2006-2008, cerca de metade (52%) das mulheres americanas (que deram respostas numéricas) disseram que seu número ideal de filhos é dois, e outros 44% disseram que três ou mais filhos é o seu ideal. 14% disseram que o tamanho ideal da família era “tantos quanto (alguém) quiser”.

3Como as mães passam seu tempo?


As mães de hoje trabalham mais horas fora de casa e gastam muito menos tempo com as tarefas domésticas do que há 50 anos. Eles também passam mais tempo com os filhos do que as mães na década de 1960 e cerca de duas vezes mais do que os pais de hoje. Por sua vez, os pais agora passam mais tempo com tarefas domésticas e cuidados com os filhos do que costumavam, mas ainda não alcançaram as mães.

Quando se trata de tempo de lazer, os pais relaxam mais que as mães, gastando em média 28 horas por semana em atividades de lazer, em comparação com 25 horas para as mães. A lacuna de lazer entre mães e pais é especialmente grande nos fins de semana.

4Quantas mães estão trabalhando?

Cerca de sete em cada dez mães (71%) com filhos menores de 18 anos estavam na força de trabalho em 2012, em comparação com menos da metade (47%) em 1975. Enquanto isso, após décadas de declínio, a parcela de permanência no as mães em casa aumentaram desde 1999.


Mais mães também estão sustentando suas famílias. Um recorde de 40% de todas as famílias com crianças menores de 18 anos incluem mães que são a única ou a principal fonte de renda da família, contra apenas 11% em 1960. Cerca de dois terços dessas 'mães provedoras de família' são solteiras mães.

Quando você pergunta às mães qual seria sua situação de trabalho “ideal”, a maioria diz que prefere trabalhar a ficar em casa, mas prefere trabalhar meio período a período integral. E metade de todas as mães que trabalham com filhos pequenos diz que ser uma mãe que trabalha torna mais difícil para elas progredirem em suas carreiras. Apenas 16% dos pais que trabalham dizem o mesmo.

No entanto, os americanos têm opiniões divergentes hoje sobre a situação ideal para as crianças. Uma pluralidade de adultos (42%) em 2012 diz que ter uma mãe que trabalha meio período é ideal para uma criança pequena, e um terço diz que ter uma mãe que não trabalha é ideal. Apenas 16% afirmam que a mãe que trabalha em tempo integral é o ideal.

5Como as mães se sentem sobre o trabalho que estão fazendo criando seus filhos?

Apesar de passar mais tempo com os filhos do que há uma geração, cerca de um quarto das mães (e metade dos pais) dizem que não passam tempo suficiente com os filhos. Mesmo assim, cerca de três quartos das mães dão a si mesmas avaliações altas sobre a criação dos filhos. As mães que trabalham são particularmente propensas a se mostrarem positivas.