5 fatos sobre o hajj

A hajj (peregrinação) muçulmana anual a Meca está em andamento, e mais de um milhão de peregrinos já entraram na Arábia Saudita vindos do exterior. Alguns dos principais rituais envolvidos na peregrinação são realizados no nono dia do mês islâmico de Dhul Hijjah, que este ano cai em 14 de outubro. Todos os muçulmanos adultos devem participar do hajj, que está entre os Cinco Pilares ( práticas básicas) do Islã, pelo menos uma vez na vida, a menos que sejam física ou financeiramente incapazes de fazer a viagem a Meca.


Aqui está uma olhada em alguns dos números associados ao hajj:

Mais de 3 milhões de pessoas realizaram o hajj em 2012, de acordo com o governo da Arábia Saudita. Mais de seis em cada dez (64%) eram homens e mais da metade (55%) vinha de fora da Arábia Saudita. O número anual geral tem aumentado nas últimas décadas e aumentou em mais de um milhão em relação à década anterior. O número deste ano, no entanto, deve ser menor do que o total do ano passado porque o governo saudita emitiu significativamente menos vistos devido a preocupações com um vírus respiratório mortal.

FT_HajjUma pesquisa recente do Pew Research Center com muçulmanos em todo o mundo descobriu que, nos 39 países e territórios pesquisados,uma média de 9% afirma ter feito a peregrinação a Meca.Aqueles que vivem perto de Meca têm maior probabilidade de realizar o hajj. Por exemplo, 20% dos muçulmanos egípcios afirmam ter feito isso, enquanto apenas 3% dos muçulmanos indonésios afirmam que sim.

O governo saudita emite um determinado número de vistos hajj anualmente. Embora sejam gratuitos, a viagem acarreta custos consideráveis, especialmente para transporte e hospedagem, e os peregrinos devem usar um agente de viagens aprovado. Pacotes de Hajj dos Estados Unidos podem exceder US $ 5.000. Mais de 14.500 muçulmanos americanos devem realizar o hajj este ano, de acordo com o Religion News Service.


Vários dosrituais primários do hajjenvolva o número sete. Um deles, conhecido como tawaf, envolve circular sete vezes a Kaaba (o local mais sagrado do Islã). Os peregrinos também costumam viajar entre as colinas de Safa e Marwa sete vezes.



O hajj coincide com o Eid al-Adha, um feriado importante para os muçulmanos - incluindo aqueles que não realizam a peregrinação - que começa no dia 10 de Dhul Hijjah. Muçulmanos em todo o mundo com meios financeiros para fazer isso tradicionalmente abatem um grande animal, como uma vaca, cabra ou ovelha, no Eid al-Adha e distribuem porções da carne para os pobres. (Muitos muçulmanos americanos doam para organizações que matam animais e dão carne para os pobres no exterior.) O sacrifício ritual evoca a história do Alcorão da disposição de Abraão de sacrificar seu filho por Deus.