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5 fatos sobre as opiniões dos americanos sobre questões de vida ou morte

Uma menina californiana de 13 anos está no centro do mais recente debate nacional sobre cuidados no fim da vida. Jahi McMath foi declarado com morte cerebral em dezembro após complicações relacionadas a uma amigdalectomia para tratar a apnéia do sono. Uma batalha legal entre a família de McMath e o Hospital Infantil de Oakland se seguiu, forçando o hospital a manter a menina em um respirador. No domingo, citando uma ordem judicial, o hospital liberou McMath para sua família (por meio do legista do condado de Alameda).


Em outro caso, no Texas, Marlise Machado Muñoz desmaiou em novembro e agora não tem atividade cerebral. Seu marido quer que ela retire o suporte de vida, alegando seus desejos, mas Muñoz estava grávida de 14 semanas quando ela desmaiou e a lei do Texas exige que as gestantes sejam mantidas vivas.

As duas situações destacam a natureza complicada das questões do fim da vida. Uma pesquisa recente do Pew Research Center explora os pontos de vista dos americanos sobre o assunto, que vai desde a moralidade do suicídio até as preferências pessoais por cuidados no final da vida. Aqui estão algumas das principais descobertas:

11 A morte pode não ser o tópico mais confortável para se ponderar, mas 37% dos americanos dizem que refletiram muito sobre seus próprios desejos de tratamento médico no fim da vida - contra 28% em 1990.Um terço (35%) afirma ter colocado seus desejos por escrito. Ao mesmo tempo, no entanto, cerca de um quarto (27%) afirma que não pensou muito ou não pensou muito em seus desejos.

22Embora uma clara maioria (66%) dos adultos nos Estados Unidos diga que às vezes há circunstâncias em que médicos e enfermeiras deveriam permitir que um paciente morresse,quase um terço (31%) afirma que os profissionais médicos sempre devem fazer todo o possível para salvar um paciente- o dobro do que expressava esta opinião em 1990 (15%).


33 FT_etnicidade moribunda Existem diferenças substanciais entre grupos raciais e étnicosquando se trata de escolhas pessoais sobre o tratamento médico no fim da vida. Quase dois terços dos brancos (65%) dizem que interromperiam o tratamento médico se tivessem uma doença incurável e estivessem sofrendo muitas dores; em contraste, 61% dos negros e 55% dos hispânicos dizem que diriam a seus médicos para fazer todo o possível para salvar suas vidas nessas circunstâncias. De acordo com entrevistas do Religion News Service, as possíveis razões para essas diferenças incluem experiências históricas, fé religiosa e papéis familiares.



44O público está intimamente dividido quanto ao suicídio assistido por médico, com47% a favor de leis que permitiriam o suicídio assistido por médico para pacientes em estado terminal e 49% contra,basicamente o mesmo que em uma pesquisa de 2005 da Pew Research. As opiniões dos americanos sobre se uma pessoa tem o direito moral ao suicídio variam de acordo com as circunstâncias dessa pessoa.


55Quatro estados atualmente permitem o suicídio assistido por médico. Desde quando a Lei de Morte com Dignidade do Oregon entrou em vigor no final de 1997 até o final de 2012,673 pacientes morreram devido a medicamentos letais prescritos pela leinesse estado. Washington tem uma lei semelhante desde o início de 2009;até o final de 2012, pelo menos 240 pessoas morreramde medicamentos letais. (Mais de 100 outros participantes da Lei de Morte com Dignidade em Washington morreram sem tomar o medicamento.) Em dezembro de 2009, a Suprema Corte de Montana decidiu que não havia nada na lei estadual que evitasse o suicídio assistido por médico para doentes terminais, mas as autoridades estaduais não acompanhe essas mortes. Desde que Vermont legalizou o suicídio assistido por médico em maio, um cidadão aproveitou a lei, de acordo com o departamento de saúde do estado.