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2. Opinião pública sobre energias renováveis ​​e outras fontes de energia

As preocupações dos americanos sobre as mudanças climáticas colocaram a produção de energia de combustíveis fósseis e os gases de carbono que esses combustíveis emitem no centro das discussões públicas sobre o clima e o meio ambiente. Esses debates, juntamente com as pressões econômicas de longa data para diminuir a dependência de outros países para as necessidades de energia, chamaram a atenção para as formas renováveis ​​de energia, incluindo a energia solar e eólica.


A opinião pública sobre as questões de energia apóia amplamente a expansão da energia solar e eólica, mas está mais dividida quando se trata de expandir as energias dos combustíveis fósseis, como mineração de carvão, perfuração offshore de petróleo e gás e fraturamento hidráulico para petróleo e gás natural. Embora existam diferenças partidárias e ideológicas substanciais quanto ao aumento das fontes de combustível fóssil e de energia nuclear, a grande maioria de todos os grupos partidários e ideológicos apóia mais produção solar e eólica.

A maioria dos americanos sabe que os EUA estão produzindo mais energia hoje

A maioria dos americanos está ciente do contínuo boom de energia da América. Os Estados Unidos estão produzindo mais energia a partir de combustíveis fósseis e aumentaram a produção de fontes renováveis, como eólica e solar. A grande maioria dos americanos (72%) afirma que os Estados Unidos estão produzindo mais energia do que há 20 anos. Ações muito menores dizem que os EUA estão produzindo o mesmo nível (17%) ou menos energia (10%) do que há 20 anos8

A maioria dos grupos demográficos, educacionais e políticos dizem que os EUA estão produzindo mais energia hoje. A consciência dessa tendência é especialmente alta entre aqueles com pós-graduação (86% em comparação com 64% entre aqueles com ensino médio ou menos). Os homens estão mais inclinados a dizer que os EUA estão produzindo mais energia do que as mulheres (79% contra 66%), enquanto os democratas são modestamente mais propensos que os republicanos a dizer isso (79% contra 65%).

Forte apoio público para mais energia eólica e solar, maior divisão em relação aos combustíveis nucleares e fósseis

A grande maioria dos americanos é a favor da expansão de fontes renováveis ​​para fornecer energia, mas o público é muito menos favorável ao aumento da produção de combustíveis fósseis, como petróleo e gás, e energia nuclear.

89% dos americanos são a favor de mais fazendas de painéis solares, apenas 9% se opõem. Uma parcela igualmente grande apoia mais fazendas de turbinas eólicas (83% a favor, 14% se opõem).


Em comparação, o público está mais dividido sobre a expansão da produção de fontes de energia nuclear e de combustível fóssil. Especificamente, 45% favorecem mais a perfuração offshore de petróleo e gás, enquanto 52% se opõem. Ações semelhantes apóiam e se opõem à expansão do fraturamento hidráulico ou 'fraturamento' para petróleo e gás (42% favorecem e 53% se opõem). Cerca de 41% são a favor de mais mineração de carvão, enquanto uma maioria de 57% se opõe a isso.



E 43% dos americanos apóiam a construção de mais usinas nucleares, enquanto 54% se opõem. Pesquisas anteriores do Pew Research Center sobre questões de energia, usando formulações de perguntas e metodologias de pesquisa um tanto diferentes, encontraram opiniões amplamente compatíveis com esta nova pesquisa. Por exemplo, o balanço de opinião em uma pesquisa do Pew Research Center de 2014 sobre a construção de mais usinas nucleares foi semelhante (45% a favor, 51% se opor), e cerca de 52% dos americanos favoreceram e 44% se opuseram a permitir mais perfuração offshore de petróleo e gás nessa pesquisa.


A maioria dos republicanos e democratas é a favor da expansão das energias renováveis; existem fortes divisões sobre a expansão dos combustíveis fósseis

Em todo o espectro político, uma grande maioria apoia a expansão de parques solares e de turbinas eólicas. Cerca de 83% dos republicanos conservadores preferem mais fazendas de painéis solares; o mesmo acontece com praticamente todos os democratas liberais (97%). Da mesma forma, há um acordo generalizado entre grupos partidários e ideológicos a favor da expansão da energia eólica.

Consistente com pesquisas anteriores do Pew Research Center, esta nova pesquisa descobre que há profundas divisões políticas sobre a expansão das fontes de energia de combustíveis fósseis. Os republicanos conservadores se destacam de outros grupos partidários e ideológicos nesse aspecto. Pelo menos sete em cada dez republicanos conservadores apóiam mais mineração de carvão (73%), fraturamento hidráulico (70%) e perfuração offshore (76%). A maioria dos democratas se opõe à expansão de cada uma dessas fontes de energia, enquanto os republicanos moderados / liberais ficam em algum lugar no meio dessas questões.


A divisão política sobre a expansão da energia nuclear é menor. Cerca de 57% dos republicanos conservadores e 51% de todos os republicanos são a favor de mais usinas nucleares. Os democratas tendem na direção oposta, com 59% contra e 38% a favor de mais usinas nucleares.

Como também constatado em pesquisas anteriores do Pew Research Center, as mulheres apoiam menos a expansão da energia nuclear do que os homens, mesmo depois de controlar a política e a educação. Cerca de 34% das mulheres são a favor e 62% se opõem a mais usinas nucleares. Os homens estão mais divididos nesta questão: 52% favorecem e 46% se opõem. Homens e mulheres têm opiniões mais semelhantes sobre outras questões de energia.

Muitos americanos estão pensando seriamente em ter painéis solares em casa

A indústria de energia solar da América está crescendo. Em 2016, espera-se que a energia solar agregue mais capacidade de geração de eletricidade do que qualquer outra fonte de energia nos Estados Unidos. Apenas 4% dos americanos relatam ter painéis solares domésticos, mas muitos mais - 37% - dizem que estão pensando seriamente nisso.

Esses números são semelhantes entre os proprietários. Cerca de 44% dos proprietários já instalaram (4%) ou pensaram seriamente em instalar (40%) painéis solares em casa.


Os residentes ocidentais e os jovens adultos tendem a dizer que estão considerando, ou instalaram, painéis solares em casa. Cerca de 14% dos proprietários de residências no Ocidente instalaram painéis solares em casa e outros 52% dizem que estão considerando fazê-lo. Em contraste, 35% dos proprietários de casas no Sul afirmam que instalaram (3%) ou pensaram seriamente em instalar energia solar em casa (33%).

Cerca de 55% dos proprietários de residências com menos de 50 anos dizem que pensaram seriamente em instalar ou já instalaram painéis solares em casa. Menos proprietários de casas com 50 anos ou mais dizem o mesmo (36%).

Os principais motivos que as pessoas citam para considerar a energia solar são financeiros, seguidos de preocupação com o meio ambiente. Entre todos os que instalaram ou pensaram seriamente na instalação de painéis solares, a grande maioria diz que seus motivos incluem economia de custos com serviços públicos (92%) ou ajuda ao meio ambiente (87%). Partes menores deste grupo, embora ainda maiorias, dizem que a melhoria da saúde (67%) ou um crédito de investimento fiscal solar (59%) são as razões pelas quais eles têm ou iriam instalar painéis solares domésticos.