1. A alegria - e a urgência - de aprender

Duas grandes forças estão gerando um novo interesse na maneira como as pessoas aprendem e por que aprendem. A primeira força é o surgimento da internet e seu potencial disruptivo para a educação, tanto para o propósito formal de obter treinamento e credenciais extras quanto para o propósito informal de aprender coisas novas na esperança de enriquecimento da vida pessoal. A segunda força é o avanço constante da 'economia do conhecimento', na qual o valor econômico é cada vez mais derivado do trabalho com fontes de conhecimento e na qual mais e mais empregos são construídos em torno de trabalhadores do conhecimento que usam a informação para 'criar produtos de conhecimento originais'.


Há uma forte sensação de que muitas pessoas se sentem compelidas a continuar aprendendo para permanecerem relevantes neste ambiente em mudança. A Grande Recessão que começou em 2008 foi uma avaliação especialmente brutal para muitos trabalhadores americanos sobre seu lugar em uma economia em mudança, a confiabilidade de seus empregos, o valor de suas habilidades e educação, seu lugar na estrutura de classes da América, o estado de a rede de segurança de benefícios e suas perspectivas de aposentadoria. A recessão gerou muitos comentários sobre a 'recessão de habilidades' e o papel dos centros de aprendizagem tanto em ambientes tradicionais quanto em plataformas digitais de ponta para ajudar os trabalhadores a se ajustarem às novas realidades econômicas.

O Pew Research Center se propôs a explorar essas grandes tendências observando como os americanos aprendem coisas por motivos pessoais e profissionais, por que desejam aprender coisas e como pensam sobre o papel da aprendizagem em suas vidas.

Esta nova pesquisa surge em um contexto histórico especial. Quando se trata de educação e tecnologia, nunca houve falta de otimismo - até mesmo exagero - sobre como os novos métodos de comunicação poderiam transformar o aprendizado e, eventualmente, se traduzir em cidadãos mais felizes e produtivos. No início da era de adoção generalizada do telefone em 1912, os visionários imaginaram que o telefone permitiria que os cursos em vídeo fossem ministrados por linhas telefônicas.1Em 1922, Thomas Edison profetizou: 'Acredito que o filme está destinado a revolucionar nosso sistema educacional e que em poucos anos suplantará em grande parte, senão inteiramente, o uso de livros didáticos'.2Uma década depois, o torcedor de rádio Benjamin Darrow escreveu um livro chamado 'Radio: The Assistant Teacher', no qual previu: 'O objetivo central e dominante da educação pelo rádio é trazer o mundo para a sala de aula, para tornar universalmente disponível o serviços dos melhores professores, a inspiração dos maiores líderes ... e eventos mundiais reveladores que através do rádio podem vir como um livro didático vibrante e desafiador '.3

Então, em 1935, os entusiastas da televisão proclamaram que 'sem dúvida teremos palestras de todos os tipos concebíveis apresentadas a nós direto em nossas casas, quando a televisão prática chegar, possivelmente um ou dois anos fora'.4E quando a internet comercial estava em sua infância, o computador foi anunciado como o acelerador de 'aprender fazendo' que melhoraria muito a educação,5se não 'explodir a escola'.6

Mais recentemente, a proliferação de dispositivos conectados e redes de alta velocidade acrescentou uma nova energia ao debate sobre como a tecnologia pode mudar a forma como as pessoas aprendem. No ensino superior, uma série de iniciativas se desdobraram para abrir os cursos universitários a um público mais amplo - às vezes por uma taxa, às vezes de graça. Esses cursos online abertos e massivos - ou MOOCs - visam melhorar o 'alcance democrático' da educação, embora os próprios MOOCs tenham seus críticos.7Hoje, uma série de recursos de aprendizagem gratuitos que vão muito além dos MOOCs permitem que as pessoas explorem assuntos que antes eram tópicos apenas para a sala de aula ou exigiam acesso a especialistas.

Um tema comum no discurso contemporâneo da 'tecnologia educacional' é o potencial equalizador das novas tecnologias nos resultados educacionais. A tecnologia pode e, na mente de muitos, inevitavelmente irá abrir as portas da torre de marfim e destrancar os portões do conhecimento até então reservado apenas para especialistas.


Não tão rápido - ou assim diz nossa nova pesquisa nacional que coloca a tecnologia da informação e da comunicação no contexto de como os americanos buscam o aprendizado na idade adulta. A pesquisa do outono de 2015 com 2.752 adultos mostra que a aprendizagem, seja para atividades pessoais ou profissionais, é uma atividade que atinge uma ampla gama de americanos em uma ampla gama de contextos. A pesquisa mostra que uma série de fatores moldam as predileções das pessoas pela aprendizagem na idade adulta, que a tecnologia é apenas uma delas e, crucialmente, o papel da tecnologia na aprendizagem é muito diferente, dependendo da posição socioeconômica de uma pessoa.



As descobertas soam como um alerta para os entusiastas que veem a tecnologia como um catalisador para democratizar a educação. Na medida em que isso seja verdade, aplica-se principalmente àqueles com formação educacional, renda e recursos de tecnologia para aproveitar ao máximo essas oportunidades emergentes. Para quem não tem esses recursos, o cenário é menos ensolarado. Em geral, são menos propensos do que aqueles em categorias socioeconômicas mais altas a se envolver em aprendizagem pessoal ou profissional - bem como a usar a tecnologia para essas atividades. Ao mesmo tempo, ainda acontece que a maioria das pessoas em famílias de baixa renda e com menos educação formal são aprendizes pessoais e profissionais.


Muitos se identificam como aprendizes e buscadores de informações ao longo da vida

Pessoas que se identificam como aprendizes ao longo da vida têm mais probabilidade de ser mais jovens, ter mais educação e ter melhores condições financeirasA ascensão da economia do conhecimento, o crescente imperativo de aprender e a proliferação de plataformas educacionais se combinaram para tornar os Estados Unidos uma nação de alunos. Esta pesquisa descobriu que 73% dos adultos dizem que a frase 'Eu me considero um aprendiz ao longo da vida' se aplica 'muito bem' a eles e outros 20% dizem que se aplica 'um pouco bem'.

Esse desejo de dizer que as pessoas estão continuamente aprendendo está vinculado a vários fatores demográficos. Aqueles que se consideram alunos ao longo da vida são mais jovens, têm melhor educação e estão em melhor situação financeira do que os outros.


Além disso, muitos se veem como caçadores de informações e pesquisadores inquisitivos. Cerca de 58% dos adultos dizem que a seguinte descrição se ajusta 'muito bem': 'Muitas vezes me encontro em busca de novas oportunidades para crescer como pessoa', e outros 31% dizem que a noção os descreve 'um pouco bem'. Solicitados a reagir a esta descrição, 'Gosto de reunir o máximo de informações possível quando encontro algo com o qual não estou familiarizado', 61% dos adultos afirmam que essa afirmação se encaixa 'muito bem'. Outros 31% dizem que essa frase os capta 'um pouco bem'.

Da mesma forma, a maioria dos americanos rejeita a identificação com frases que sugerem que eles não são curiosos. Apenas 13% dizem que esta frase os descreve 'muito bem': 'Não sou o tipo de pessoa que sente a necessidade de investigar profundamente novas situações ou coisas'. Outros 30% afirmam que isso os descreve 'um pouco bem'. As minorias e aqueles com níveis mais baixos de realização educacional e renda têm maior probabilidade de dizer que esta afirmação os descreve 'muito bem' em comparação com outras. Cerca de 21% dos afro-americanos e 23% dos hispânicos dizem que essa declaração os descreve 'muito bem', enquanto 17% daqueles com ensino médio ou menos e 18% daqueles com renda familiar anual abaixo de US $ 30.000 dizem isso.

Isso não significa que todo adulto esteja ansioso para voltar à escola. Metade de todos os adultos (51%) diz que a afirmação 'Estou muito feliz por não estar mais na escola e não preciso mais ir às aulas' os descreve 'muito bem' ou 'um pouco bem', com cerca de um terço ( 31%) dizendo que isso os descreve 'muito bem'. Aqueles com níveis mais baixos de realização educacional (ensino médio ou menos) são mais propensos a dizer que esta afirmação os descreve 'muito bem' - 36% o fizeram. E os adultos mais velhos são mais propensos a expressar opiniões fortes de que ir às aulas é algo que eles não sentem falta. Cerca de 39% dos adultos entre 50 e 64 anos e 41% daqueles com 65 anos ou mais dizem que a declaração os descreve muito bem.

Os americanos acham que é bom quando todos estão aprendendo

A grande maioria dos americanos acredita que é importante que seus concidadãos continuem aprendendo. Uma grande maioria - 87% de todos os adultos - afirma que é muito importante que as pessoas se esforcem para aprender coisas novas sobre seu trabalho. Cerca de 70% dizem que é muito importante que as pessoas aprendam coisas novas sobre suas comunidades locais e um número semelhante (69%) diz o mesmo sobre coisas que acontecem na sociedade, como desenvolvimentos em ciência, tecnologia, entretenimento ou cultura.


Uma grande maioria (58%) diz que é muito importante que as pessoas aprendam coisas novas sobre seus hobbies ou interesses. Em geral, esses sentimentos positivos sobre aprender coisas novas são um pouco mais fortes entre adultos com melhor nível de escolaridade. Para aprender sobre sua comunidade local, é mais provável que os afro-americanos e os hispânicos digam que isso é muito importante, com 82% dos afro-americanos e 75% dos hispânicos afirmando isso.